今年晚些時候,美國海軍準備在一艘伯克級驅逐艦上部署新型60千瓦(kw)艦載激光武器,這將使美國海軍在公海上進行大規模海戰的攻擊戰略和戰術提升到一個新高度。

據美國海軍報道,今年晚些時候,在進行了更多的陸地和海洋測試和評估後,新型「高能激光與綜合光學殺傷監視系統」(High-Energy Laser with Integrated Optical-dazzler and Surveillance,縮寫為HELIOS,意思為太陽神),將裝備在伯克級Fight IIA DDG 51驅逐艦上。

這意味著海軍驅逐艦將具備以光速高精度摧毀敵方無人機的作戰能力,能干擾、燒燬敵對無人機,或乾脆使其失效。激光武器不僅無聲、成本低、擴充性好和精確度高,更重要的是,它們以光速發射。

隨著這些新技術進入海戰領域,將極大地改變美國海軍戰術,而這種具備光速發射的武器更是變得越來越重要。正如2021剛剛發佈的「美國海軍作戰部長規劃」(Chief of Naval Operations Navigation Plan,縮寫為CNO NAVPLAN)中所指出的,現代海戰更趨向於多次分批的、互相協調的,並且是由新一代人工智能主導。

海軍作戰部長邁克爾·吉爾迪(Michael Gilday)上將在「美國海軍作戰部長規劃」(CNO NAVPLAN)中寫道:「無處不在、持續的傳感數據,先進的網絡化戰鬥模式,以及射程越來越遠和速度越來越高的武器系統,促使我們的戰鬥方式更趨於多次分批的……要想保持領先於我們的競爭對手,就需要我們快速投入最先進的武器系統。」

艦載激光武器將如何改變海戰戰略和戰術?

面對一個敵對飛行目標,戰艦指揮官現在可以選擇去干擾目標,使其喪失進攻能力,而不必使用驅逐艦垂直發射系統發射昂貴的攔截導彈去摧毀目標。這樣可以減少或避免空中爆炸所帶來的後效應,如SM-2或SM-6攔截導彈可能產生的空中爆炸效應,可降低在交通繁忙的海洋環境中,炸彈碎片造成平民傷亡的風險。

像HELIOS的激光武器還帶有大量光學感應器,這意味著它可以利用感應器跟蹤目標,幫助執行必要的監視任務。在某些情況下,激光武器還可以使水面戰艦更接近敵對目標,因為激光武器可以用作甲板上火砲的火力補充,因為它以光速為攻擊速度,並精確瞄準狹小的目標。

「HELIOS的設計兼容性非常好,它與艦艇本身以及與艦艇的冷卻系統和動力系統形成無縫隙對接。」洛克希德·馬丁公司所屬的支持核心任務及綜合作戰系統開發公司副總裁兼總經理喬恩·蘭博(Jon Rambeau)在接受《勇士馬文》(Warrior Maven)採訪時表示。#

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