最近幾周,隨著中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)病例在美國的激增,致使一系列的居家令和實體企業關閉再次出現,美國的經濟增長勢頭發生了逆轉。

雖然加州、紐約和密歇根等一些州已經開始放寬疫情限制,但經濟學家對近期經濟前景仍持悲觀態度。據預測人士稱,疫苗要普及到足以幫助控制疫情並使經濟活動得以恢復,還需要數月的時間。

美國經濟上個月減少了14萬個工作崗位,這是自2020年5月勞動力市場復甦以來的第一次下滑。由於對餐館、酒吧和其它企業的限制使僱主面臨削減工作崗位的壓力,失業申請人數仍然居高不下。僅上周又有90萬美國人申請了初次失業金。

西方銀行(Bank of the West,註:該銀行為法國巴黎銀行[BNP Paribas]的子銀行)首席經濟學家安德森(Scott Anderson)在給客戶的一份簡訊中提到:「最近因重新實施的居家令和企業關閉而導致的每周初次申請失業金人數急劇上升,正將美國勞動力市場的復甦推向反面」。

安德森稱,加州在上個月的美國勞動力市場下滑中扮演了重要角色。

加州在2020年12月流失了5萬2000個工作崗位,佔全美總數的37%。加州的失業率上升到9.0%,相比之下,全美的失業率為6.7%,主要原因是住宿和食品服務行業的大量失業。

中共病毒病例的激增和寒冷的天氣狀況使消費者避免外出購物、外出就餐和旅遊。去年12月零售業銷售額月環比下降0.7%,連續第三個月呈下降趨勢。餐廳和酒吧的銷售額比11月下降了4.5%,銷售額比前年同期下降了21%以上。

由於經濟活動放緩,預計1月份美國經濟將出現額外的就業崗位流失。分析師認為,在經濟復甦獲得動力之前,財政政策的應對措施將繼續提供相應支持。

國會12月批准了9000億美元的救濟方案,包括向許多美國人直接發放600美元,每周額外發放三個月300美元的失業保險,以及為小企業提供新一輪的薪資保護計劃(Paycheck Protection Program,簡稱PPP)貸款。

拜登在上任第一周就宣佈了價值1.9萬億的「美國救援計劃」(American Rescue Plan),以啟動國會下一輪經濟刺激談判。政府的新計劃將向個人發放1400美元的支票。

「這些保護措施可以帶來一些積極的結果,」北方信託(Northern Trust)首席經濟學家坦南鮑姆(Carl Tannenbaum)在他的每周經濟評論中提到。

「有兩個孩子的已婚家庭,收入高達15萬美元,將有資格獲得5600美元的大筆付款。2020年的疫情紓困金大部份被用於儲蓄或償還債務,在企業開工仍受限制的情況下,這將可能促進新一輪的儲蓄」,他寫道。

經濟學家預測,新一輪的經濟刺激政策,即使只是部份頒佈,也會提升2021年的經濟增長預測。

新的威脅

雖然更大的財政刺激和更快的疫苗接種可能為美國今年的前景帶來光明,但由於對中共病毒的新變種及其對經濟的潛在損害的擔憂,新一輪的悲觀情緒正席捲歐洲。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)上周警告稱,病毒的新變種可能與更高的死亡率有關。

全球最大的宏觀對沖基金之一元素資本(Element Capital)也發出警告稱,隨著變種病毒蔓延到英國境外,歐洲大陸可能面臨深刻的經濟打擊。該基金市場主管泰霍茲(Colin Teichholtz)對《金融時報》表示,市場和政策制定者應該為「更糟糕」的經濟結果做好準備,因為疫情造成的損害還遠未結束。

包括美國在內的30多個國家已經發現了新病毒。據美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)稱,這種變種病毒表現出快速增長的特點,到3月可能成為美國境內最主要的病毒變種。

目前還不清楚當前的疫苗對新變種病毒的效果是否會降低。

國際貨幣基金組織(IMF)首席經濟學家戈皮納特(Gita Gopinath)將當前的環境描述為「變異病毒與疫苗接種之間的競賽」。

「而很多事情都取決於這場競賽的結果。因此,如果我們在疫苗接種方面有更好的消息,更快的推廣,那麼情況可能會改善很多,」她在1月26日的一份新聞稿中說。

不過,戈皮納特提醒說,如果病毒變異延緩了疫苗接種,那麼可能會對世界經濟產生負面影響。

美國股市成交價已接近歷史高點。默克投資公司(Merk Investments)高級分析師兼投資組合經理里斯(Nick Reece)認為,投資者將中共病毒的新變種視為「一個已知的未知數」(a known unknown)。

病毒新變種「很可能不會像去年2月底和3月最初爆發時那樣對市場造成如此大的衝擊,」里斯告訴《大紀元時報》。

「關於潛在的經濟影響,無論是從衛生政策的角度還是從財政救濟的角度來看,應對措施都是相當清楚和明白的」,他說。#