有人說,歷史總是不斷重複;也有人說,歷史總是驚人地相似。我們從近代的流行病爆發,似乎可以驗證這樣的說法。從1720年到2020年,每隔100年就有嚴重的疫情出現,這是偶然發生的嗎?以下概述這幾場瘟疫:

1720年──馬賽大瘟疫

法國東南部城市馬賽(Marseille)在1720年爆發腺鼠疫,隨後蔓延至其它地區,導致大約10萬人喪生。由於死亡人數超出公共衛生的負荷,數以千計的屍體散落四處,堆積如山。

為了阻止這場瘟疫的蔓延,法國政府下令隔絕馬賽等地區,並在市郊以石頭興建兩米高的鼠疫牆(Mur de la Peste),還派衛兵在牆後看守。

1820年──第一次霍亂大流行

霍亂是由霍亂弧菌引發的傳染病,主要是經由被污染的水源傳播,其病症包括腹瀉、嘔吐、脫水、痙攣,甚至休克。

人類歷史上第一次霍亂大流行出現在1817至1824年之間。這場瘟疫又稱為亞洲霍亂(Asiatic cholera),因為它起源於印度恆河三角洲流域,隨後傳播到東南亞、中國、日本、中亞、中東、東非和地中海沿岸地區。

據估計,印度有數十萬人死於這場瘟疫。而僅在1820年,印尼爪哇島上就有10萬人病故。

1920年──西班牙流感

西班牙流感是指1918年1月至1920年12月間在世界各地爆發的H1N1新型流感大流行,它因為在1918年11月從法國傳播到西班牙而得名。

這場瘟疫感染了全世界5億人,相當於當時世界人口的四分之一左右,包括遠在太平洋島嶼和北極地區的人。而死亡人數可能介於幾千萬人至1億人之間,成為歷史上致死人數最多的流行病之一,僅次於在14世紀爆發的黑死病。

2020年──中共肺炎(武漢肺炎、冠狀肺炎)

對許多人而言,2020年是很糟的一年。在中國武漢爆發的中共肺炎疫情席捲全球,不但衝擊人們的生活,也帶來經濟上的巨額損失,甚至奪走無數生命。

截至目前為止,全球感染病例已經突破一億,死亡人數至少有200萬人。#