脂肪肝已成為臨床上最常見的慢性疾病之一,雖然症狀不易察覺,不痛也不癢,但是日後卻可能發展成肝硬化、肝癌。不過,幸好脂肪肝可以逆轉,而且方法十分簡單,每天都可做到。

勿輕忽脂肪肝惡化後的影響

脂肪肝是指油泡堆積在肝細胞內,會對肝臟運作產生不良影響,但是通常不會表現出症狀,一直要等到做健康檢查才被發現;就這樣脂肪肝在沒有察覺之下,逐漸地走向惡化。

身心靈預防醫學專家、洛桑預防醫學集團院長洛桑加參指出,肝臟負責人體排毒與解毒的工程,當發展成重度脂肪肝,身體解毒與代謝能力會變得很差,其影響是全面性的。

重度脂肪肝會造成肥胖、膽固醇變高、三酸甘油脂變高,增加罹患中風、心肌梗塞等心腦血管疾病的風險;還可能進一步惡化成肝硬化、肝癌等不可逆的重症。肝硬化會造成肝臟衰竭或需要換肝,肝癌則是死亡率較高的癌症。

《肝病學通訊》(Hepatology Communication)在2018年刊登的一項研究指出,針對沒有慢性肝炎病毒感染者,脂肪肝是導致肝癌的主要危險因素。

脂肪肝不只發生在胖子身上

脂肪肝可分為酒精性脂肪肝與非酒精性脂肪肝,前者是長期大量飲酒造成,後者與生活習慣有關,而且發生率越來越高,也有越來越年輕化的趨勢。

事實上,體型偏瘦者也會罹患脂肪肝。發表於《肝病學》(Hepatology)的一項研究顯示,在歐美國家約有15%的脂肪肝患者都不胖。有一些體型瘦者,體內有較高的膽汁酸和蛋白質FGF19,這2種物質可以增加能量消耗,讓他們得以保持身材,但卻抵擋不住肝臟的脂肪悄悄變多。

四個容易導致脂肪肝的情況

所以當體型瘦者出現體重突然增加、腰圍明顯增大、伴有腹型肥胖等情況,就要特別警惕,很有可能是脂肪肝的徵兆。這是因為脂肪肝是肝臟脂肪沒有順利代謝的問題,因此會影響代謝的因素就可能造成脂肪肝。以下列出4個容易影響代謝變差、導致脂肪肝的情況。

1.不當的飲食習慣

飲食不節制、經常吃高熱量和精緻化食物等不當的飲食習慣,會使多餘的熱量轉換成脂肪堆積在肝臟。

2.不良的生活型態

經常久坐不動、熬夜,這2個不良的生活型態都會造成代謝變差。

3.生活中的高壓

所有代謝問題都與壓力有關係,因為壓力會使代謝變差,造成脂肪肝、血糖異常、心血管疾病等。

4.負面的情緒

負面的情緒對脂肪肝有間接影響,例如:因為心情差而暴飲暴食,或是罹患憂鬱症,這些都會影響到代謝,進一步形成脂肪肝。

逆轉脂肪肝應該做的兩件事 

肝細胞的再生能力強,所以只要持續每天做2件事,就可以逆轉脂肪肝。

1.帶上計步器 每日行走萬步

洛桑加參說,走路是可行性最高的簡單運動,每天都應該抱持愉快的心情走一走。

帶上計步器,每天最少走10,000步,堅持一段時間就可消掉頑固的脂肪肝。日本有名的「中之條研究」發現,每天走路萬步,還能預防代謝症候群、高血壓、糖尿病、癌症等問題。

中醫師陳德成表示,走路時要甩臂大步走,腳跟應著地、大腿肌肉用力,這樣才能甩開身體,不易造成運動傷害。很多人習慣在跑步機上走路,其實在跑步機上走路會傷膝蓋,臨床上有很多患者的膝蓋都是因為使用健身房的跑步機而損傷。

每個人走路的速度快慢不同,有些人可能半小時就達成10,000步,有些人可能要1個小時,甚至更多;應依照每個人的身體狀況去走,走不快的年長者就慢慢步行,體重超標、代謝症候群的族群可逐漸增加速度。

走路的時段可依生活作息彈性分配,例如:上班族早上上班可以先走一段路,中午去用餐時再走一段。不過,飯後半小時內,胃裏的食物尚未排空,不宜運動。

2.多喝溫開水 有助代謝與減肥

洛桑加參說,另一個能逆轉脂肪肝的方法就是每天喝大量的白開水,喝溫開水最好,一般成人建議每天喝3,000毫升。脂肪肝、血糖、高血壓等所有代謝的問題,只有喝水才能最快改善。

喝水不但有助於代謝,還能幫助減肥。醫學雜誌《肥胖症》(Obesity)曾刊登一項研究顯示,飯前喝500毫升的水,可增加飽足感,進而減少用餐量來減輕體重。還有研究指出,飯前半小時喝水最有效。

除了運動、喝溫開水之外,還要控制體重,平時保持均衡飲食,少吃動物性脂肪與澱粉類食物,多攝取當季的蔬菜、水果,對於逆轉脂肪肝都有幫助。◇