拜登政府將設立一個委員會,旨在改革最高法院和聯邦司法機構的委員會,預計將有9到15人被任命為該委員會的成員。外界質疑,這可能是拜登政府在為增加最高法院大法官名額做準備。

據《Politico》報道,委員會將設在白宮法律顧問辦公室之下,並由拜登競選團隊律師鮑勃·鮑爾(Bob Bauer)在幕後協調。

知情人士向該媒體表示,委員會成員預計包括耶魯大學法學教授、奧巴馬時期的副助理司法部長克里斯蒂娜‧羅德里格斯(Cristina Rodriguez)和前美國憲法協會主席卡羅琳‧弗雷德里克森(Caroline Fredrickson)。另外,哈佛大學法學教授、前布殊時期助理司法部長傑克‧戈德史密斯(Jack Goldsmith)也被邀請加入該委員會。

《Politico》指出,弗雷德里克森過去曾表示她贊成法院改革,她在2019年的一次採訪中說:「我經常向不是律師的人指出,在憲法中最高法院並沒有被定義為『九人機構』,它的規模已改變了很多次。」

羅德里格斯對法院改革的意見不太明確。然而,戈德史密斯作為胡佛研究所的高級研究員,他並不支持特朗普,並且是鮑爾的朋友和共同作者。

鮑爾不打算全職進入行政部門,但他本人是大法官任期限制的支持者。

去年10月,拜登在接受媒體採訪時曾表示,他計劃組建一個委員會來研擬法院改革問題,不過他當時表示,這個委員會與「填塞法院」(court packing,亦即增加聯邦法院的法官名額)無關。

拜登當時說:「如果我當選,我將組建一個由兩黨學者、憲法學者組成的全國委員會。」

「我會要求他們在180天內,向我提出如何改革法院系統的建議,因為法院系統的處理方式已經失靈。而且這不是關於『填塞法院』的問題,還有一些其它的事情,我們的憲法學者已經辯論過了,我也看了看那個委員會可能提出甚麼建議。」

在艾米‧科尼‧巴雷特(Amy Coney Barrett)確認進入最高法院,接替剛去世的露絲‧巴德‧金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg),導致大法官中保守派以6比3取得多數後,「填塞法院」的話題隨即浮上枱面。

外界擔心在民主黨掌握白宮與參眾兩院後,可能會通過法案增加最高法院名額,並任命自由派大法官以扭轉局勢。如此一來,每當政權出現交替時,兩黨可能都會試圖增加大法官名額,以影響美國政治上一些最重要爭論議題,如墮胎、槍枝管理到總統權力等。

白宮在一份聲明中說:「總統承諾,將請專家對法院改革進行研究與辯論,並在未來幾周內發表更多意見。」

參議院多數黨領袖查克‧舒默(Chuck Schumer)周一(1月25日)表示,他正等待拜登的委員會,決定最高法院的改革道路。#