美國共和黨聯邦參議員羅伯·波特曼(Rob Portman)1月25日表示,國會的黨派僵局和政治兩極化問題,讓他決定不在2022年中期選舉尋求連任。

「我感到很幸運,能夠受俄亥俄州人民的委託,在聯邦參議院代表他們。今天,我宣佈,我已經作出決定,不再參加2022年的競選。」波特曼在一份聲明中寫道,「我不認為現在有任何一個參議院(的議員)辦公室可以更成功地完成任務,老實說,要突破黨派僵局,並在實質性政策上取得進展越來越難,這也是我做出此決定的原因。」

波特曼指出,美國已經變得「越來越兩極化,兩黨成員被進一步推向右邊,又進一步推向左邊,這意味著積極尋找共同點的人太少了。……當然,這並不是一個新現象,而是一個在過去幾十年裏變得更加嚴重的問題。但現在是從事公共服務的艱難時刻。」

「對於許多我最熱衷的問題,我將在2022年之後,繼續在參議院之外有所作為。同時,我希望拜登總統能夠貫徹他的就職承諾,與兩黨進行接觸,如果他這樣做,我準備與他和他的政府合作。」

波特曼補充說,「我昨天參加了兩黨關於新的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)方案的電話會議。我希望政府能夠與我們合作,採取更有針對性的方法,重點關注疫苗分發、測試和讓孩子們重返校園等問題。」

現年65歲的波特曼,曾擔任過前總統小布殊的貿易代表和預算主任,連任7任眾議員及2任參議員。

波特曼表示,他將加入參議員派特·圖米(Pat Toomey,賓夕凡尼亞州)、理查德·伯爾(Richard Burr,北卡)的退休行列,不再挑戰2022年選舉,以連任關鍵搖擺州的參議員。目前,共和黨與民主黨在參議院呈50:50平分江山的局面,由副總統賀錦麗(Kamala Harris)持打破平局的一票,使民主黨佔據微弱多數。

不過,俄亥俄州近年來有逐步向共和黨傾斜的趨勢,除了民主黨參議員謝羅德·布朗(Sherrod Brown)在2018年贏得連任外,該州其他的參議院席位都由共和黨人拿下。

波特曼曾因為與前總統特朗普的關係錯綜複雜而受到保守派人士的抨擊。他曾在2016年為特朗普背書,但在2005年特朗普與前總統老布殊的姪子比利·布殊(Billy Bush)粗暴交談的錄音浮出水面後,他於同年撤銷了背書。

波特曼在25日聲明中沒有透露他是支持或反對彈劾特朗普。他在聲明中說:「作為一個陪審員,我要聽雙方的意見。這是我的工作。」

此前,一些共和黨參議員對彈劾案審判持否定態度,並表示彈劾一位已經卸任的總統毫無意義。#