1月25日,美國最高法院駁回了內華達州一家教堂提出的暫停該州政府頒佈的疫情期間禮拜場所限制令的請求。

2020年5月,加略山教堂代頓谷(Calvary Chapel Dayton Valley)起訴了內華達州官員,理由是州長史蒂夫‧希索拉克(Steve Sisolak)發佈緊急命令,禁止教堂和其它禮拜場所舉行10人或10人以上的禮拜儀式。

教會在訴訟中稱,官員們將「非必要的」世俗商業和活動排在隊伍前面,而將教堂禮拜活動推到後面。例如,餐館被允許恢復50%容量的面對面用餐,但卻禁止到教堂進行集體禮拜。

美國內華達地區法院拒絕了要求暫緩執行希索拉克的禁令的動議,上訴法院也拒絕干預,這促使該教堂向最高法院提出上訴。

2020年7月,奧巴馬任命的大法官艾琳娜‧卡根(Elena Kagan)拒絕了暫緩執行該禁令的申請。大法官塞繆爾‧阿利托(Samuel Alito)、克拉倫斯‧托馬斯(Clarence Thomas)和佈雷特‧卡瓦納夫(Brett Kavanaugh)在一份異議書中寫道,希索拉克是在聲稱,「在中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情期間,(政府)實際上擁有了限制憲法賦予權利的無限權力。」

他們寫道,在限制參加宗教禮拜活動的禁令出台之際,「賭場和其它一些受到他們青睞的場所,卻可以接納最高50%容量的客人,而在規模巨大的拉斯維加斯賭場,這意味著將有成千上萬的顧客可以隨意聚集。」

原告隨後請求國家最高法院發佈調案複審令,或立即複審卡根大法官的決定。

在最高法院介入之前,美國第九巡迴上訴法院的一個小組上個月推翻了地區法院的最初命令。

該小組裁定,教會證明了其自由行使權利主張的可能性。「因此,我們推翻了地區法院的判決,指示地區法院對其對該禁令的分析進行嚴格的複審,並初步責令該州不得對在禮拜場所舉行的、少於消防規定容量25%的聚集禮拜活動實行限制。地區法院可以根據這一意見和一般公平原則修改這一初步禁令。」

1月25日,美國最高法院宣佈駁回訴訟文件調案複審令申請。#