莫德納(Moderna)公司說,研究表明,莫德納疫苗似乎對在英國和南非發現的變種病毒有效,但對於南非的一種變體則不太有效。

莫德納生物技術公司1月25日宣佈,已在加拿大獲批准使用的莫德納疫苗似乎可以預防首次在英國和南非發現的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)變種。

該公司表示,在對抗迄今發現的新型變種病毒株,需施打兩劑的莫德納COVID-19疫苗可望出現防護力功效。

但是,根據該公司進行的研究,疫苗對南非發現的B1351變種病毒的效力可能較低,該公司目前正在開發用於疫苗加強(vaccine booster)劑量的替代版本。

據CBC報道,「這顯然是個好消息。」安省疫苗分發工作組成員、多倫多的傳染病專家艾薩克‧博格奇博士(Isaac Bogoch)說。

他補充說,要確保對不斷變異的SARS-CoV-2病毒(包括B1351變體)具有免疫力,加強疫苗劑量並不意外。

莫德納探索疫苗加強劑量

莫德納的最新發現並沒有公開發表,該公司表示,研究手稿已作為預印本提交給自我存檔平台bioRxiv,並將提交給同行評審出版。

這項研究表明,該公司的疫苗對在英國首次發現的B117變體病毒產生中和性抗體的能力與以前的毒株相比沒有明顯變化。中和性抗體是人類機體抵抗病毒感染的免疫反應之一。

但是,對於B1351變種病毒,中和能力比以前的毒株降低了六倍,儘管該公司表示該水平仍高於「預期具有保護性」的水平。

賓夕凡尼亞大學傳染病學專家、美國食品學會成員保羅‧奧菲特(Paul Offit)博士說:「這令人擔憂,但中和性抗體反應較小,並不一定意味著你沒有受到保護。」

奧菲特補充說,即使較低的抗體水平也仍然足以防止嚴重感染。

他說:「這種疫苗的目的是使您遠離醫院,並使您遠離太平間。」「如果您出現症狀性感染或輕度症狀性感染,這對衛生保健系統來說不構成負擔。」

莫德納行政總裁班塞爾(StephaneBancel)在一份聲明中說,針對南非首次發現變異體的疫苗加強劑量替代藥物正進入臨床實驗,以確定增強劑量對產生抗體是否更有效,從而應對未來更多變體。

疫苗可能需要「定期」更新

博格奇將更新冠狀病毒疫苗與流感病毒疫苗做比較。

他說:「每年,我們都會更新流感疫苗,以真正與正在傳播的毒株聯繫在一起。也許每年或每隔幾年,必須定期更新這些疫苗。」

目前,科學家們最關心的不是已知的當前變體的種類(可能更具有傳播性,就B117而言,可能更致命),而是將來可能出現的變種。

研究人員說,鑑於病毒在加拿大和國外廣泛傳播,研究人員說,冠狀病毒有足夠的機會繼續變種,有可能在一天之內產生完全躲開當前疫苗的變種。

儘管只是做了有限的病毒測試,最近幾周加拿大仍確診了數十例變種病毒感染病例,包括在安省巴里市的一家長期護理院。據報英國發現的B117變種病毒與疫情在該院迅速爆發有關,所有127名居民都被感染。已經造成至少41人死亡。

博格奇說:「我認為要傳達的信息是,我們仍然必須非常謹慎地研究循環變異體,因為最終會出現一種降低疫苗功效的變種病毒。」#