母在水中游動不產生氣泡,動作安靜而有效率,被稱為「世界上最高效的游泳者」。新研究發現,原來水母的泳姿內藏獨門秘技。

南佛羅里達大學的研究人員發現,水母游動的時候,在透明的身體下面會產生兩個向相反方向旋轉的液體漩渦,造成一個「地面效應」,讓水母游動更省力。

地面效應是當飛機在跑道上起飛的時候,空氣擠入機身和地面之間,形成壓力,有助於飛機起飛。這份研究發現,水母游動時身下的兩個反向漩渦互相排斥,形成一個看不見的平面,起到像地面一樣增加反推力的效果。

研究人員表示,這是他們第一次看到動物創造這樣的條件,在遠離任何表平面的海水中助力游泳。

這份近期發表在《王家學會報告B刊》(Proceedings of the Royal Society B)上的研究,使用每秒一千幀的高速數字相機,錄製了8隻水母在透明容器內游動的影像,發現從游動起步的水母比從靜止狀態起步的水母,達到的最高速度快41%,累計游動距離長61%。

研究人員表示,水母省力的游泳方式有助於它們節省能量用於成長和繁殖。好幾個研究組借鑒水母作為研發水下機動工具的模型,在不會攪動水的情況下,進行水下監測或執行其它任務。#