美國總統拜登的團隊表示,新政府將要求司法部部長審查特朗普時代終結的一項規定,即禁止檢察機關通過與違法公司達成的和解協議、指示違者將賠償金支付給第三方組織,例如:自由派利益團體,而不是受害者或政府。

拜登團隊周三(12月20日)根據「保護公眾健康和環境、恢復科學應對氣候危機」行政令,發佈了一份「相關機構負責人將審查的非獨家機構行動清單」。該團隊表示,司法部或很快由拜登的提名人、聯邦上訴法院法官梅里克·加蘭(Merrick Garland)領導,他將被指示對「行賄基金」(Slush Fund)禁令進行審查。

這項禁令是2017年6月7日,由前司法部部長塞申斯(Jeff Sessions)給全美94個檢察機關發出的「禁止向非政府第三方支付和解金」指令,上面寫道:美國企業如果違反法規,過去容許它們將賠償金支付給受害者及利害團體以外第三方組織,但現在將予以終止,這些賠償金應該捐給受害者或者財政部,以確保這些金額僅用於賠償受害者、彌補損害及懲罰和制止非法行為的用途。

塞申斯在聲明中說:「當聯邦政府與一個從事不法行為的公司達成和解時,任何賠償金都應該先給受害者,然後是美國人民,而不是資助第三方特別利益團體,或者任何執政者的政治友人……不幸的是,近年來,司法部有時通過和解協議,要求或鼓勵被告將賠償金支付給第三方。」

不過,該規則允許有限的例外情況向受害人提供補償或賠償的合法付款或貸款,例如:鑑於對外國腐敗的擔憂而需要受信任的第三方交付資金,與案件有關的法律或其它專業服務費用,或者有關法規或條例「明確授權」的其它付款。

塞申斯發佈的指令在2018年初寫入司法部手冊,最終版本的規則於2020年12月正式生效。拜登的行政命令似乎是為了審查並可能修改它。

「行賄基金」這種做法實際來自奧巴馬執政時期的一項法規,過去共和黨一直反對這項規定,認為這是具有政治意圖的行賄,但其支持的《2017年停止結算贓款法》卻沒有通過表決成為法律,而是由塞申斯發指令禁止。

司法部曾在2014年與花旗集團和美國銀行達成一項價值數十億美元的認罪協議,作為協議的一部份,這些銀行被指示向與住房相關的慈善機構和其它非牟利組織捐贈數千萬美元,其中一些慈善機構具左翼傾向,甚至不是案件受害者。

根據住房和城市發展部名單顯示,受益的合格慈善機構包括人類棲息地(Habitat for Humanity)和天主教慈善機構等團體,但全國城市聯盟(National Urban League)和全國拉扎理事會(National Council of La Raza)等左派團體也獲得了資金。#