繁華鬧市生活多姿多彩,但不是每個人都喜愛這種熙來攘往的節奏,總有些會選擇略遠離人群,享受一下獨處與寧靜,惟上班時方commute到辦公室去。以世界各地白領打工族的考慮作出發點,用香港中環、英國倫敦或澳洲悉尼與墨爾本的中心計算,究竟往外散射、四方八面開車一個小時後會到達何處?景緻與房價又將如何?

理想小鎮非沒可能

香港面積雖小,但一個小時車程後什麼都可以變,我們這裡不討論大灣區,將焦點集中在香港範圍內。

中環8分鐘車程即達上環帝后華庭,523呎實用面積(下同)單位售價1,380萬港元,往東北過海走34分鐘到西貢花園,570呎單位叫價750萬,若經青馬大橋到愉景灣,只需43分鐘,4期708呎單位則售780萬港元。上水、天水圍均在40分鐘車程以內,房價比帝后華庭便宜45%至60%。

不少年輕族或外籍人士寧願選擇住得遠一點,以換取更多保貴的生活空間,西貢和愉景灣等成為首選。一天到訪碼頭旁的愉景廣場,站在空曠大圓形的中心點,於藍天豔陽下,頃刻間湧上一股莫名的澎湃感,人彷彿置身羅馬帝國的小型競技場中,回過神來閒逛愉北一帶同樣景色優美,令人留連忘返。

偶爾踱步時想:「是時候到意大利的小鎮住上一個月。」但因語言溝通不便每每打消念頭,香港有個愉景灣最起碼能滿足部份要求。現下不少白領多天「在家工作」,乾脆搬入愉景灣,以低於港島三成的租金過一陣子「小鎮」生活。

踏出倫敦往「英格蘭」

不乏英國人認為,倫敦不代表「英格蘭」,從倫敦市中心開車一小時,將又是另一個世界,變化比香港可要大。

從倫敦市中心開車一小時,將又是另一個世界,變化比香港可要大。(大紀元製圖)
從倫敦市中心開車一小時,將又是另一個世界,變化比香港可要大。(大紀元製圖)

引擎一響,轉眼已到舉世聞名的網球愛好者聖地溫布頓(Zone 3),房價低於Zone 1的南肯辛頓(South Kensington)多達80%,繼續西往大倫敦都會區的沃金(Woking),由市中心開車到來約69分鐘,房價又是溫布頓的50%。

順帶一提,由80、90年代開始,已有香港人移居沃金組成一個社區,每逢周六還有中文班,包括廣東話和普通話。

若從倫敦中心北上,一個多小時車程(搭火車不過20幾分鐘)便到美輪美奐的衛星城鎮聖奧爾本斯(St. Albans),那裡坐落著重建於11-13世紀的聖奧爾本斯大教堂,房價比溫布頓低20%,生活環境一流,少年霍金曾求學於此。

兩小時內車程可到名校市牛津和劍橋、別具一格的現代城鎮米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)及南部海濱市布萊頓(Brighton),以較能負擔的生活開支享受無限英格蘭風情。

澳洲生活天外有天

雖然悉尼和墨爾本曾被多家雜誌選為世界十大最宜居住的城市,但如《濟公傳》中有云:「豈不知泰山高矣,泰山之上還有天。」

澳洲地大物博,比英國面積大32倍,人口集中在東岸,尤其是曾經舉辦過奧運的悉、墨兩市,而從它們往外駕車一小時,說不定能遇上「天外之城」。

先說悉尼,附近城市如紐卡素(Newcastle)房價低不了多少,卧龍崗(Wollongong)亦不遑多讓,於新南威爾斯省內有點覺得乾脆住在悉尼罷了。當然以上兩個例子都有其原因,它們整體生活質素堪稱上品。

那麼捱不起貴租、買不起貴房的悉尼人難道就「無路可逃」?也不一定,但需開兩個小時車,南下瑙拉(Nowra),房價慳八成,面積大一倍,它更是省內旅遊重鎮,出名吃海鮮。

墨爾本附近「平貨」較多,開車41分鐘即到新貴坦尼爾(Tarneit)區,房價為墨市中心的50%,又或者西出46分鐘距離的梅爾頓(Melton),價錢可再減20%,它兩均屬「在家工作,一周往office報到一次」的理想選擇。◇