伊拉克官員周四(1月21日)表示,該國首都巴格達稍早突然爆發兩宗自殺式炸彈攻擊,事發地點在一個繁忙的市場,造成至少32人死亡,110人受傷。官員說,這是伊拉克時隔多年來再次發生大規模的爆炸事件,令人回想起武裝份子猖獗攻擊的黑暗日子。

美聯社報道,伊拉克正經歷嚴重的經濟危機,該國計劃提前舉行選舉,正值此時,巴格達中部的Bab al-Sharqi商業區周四罕見發生自殺式爆炸事件。據倖存者事後描述,爆炸後現場一片混亂,鮮血飛濺在繁忙市場的人行道上,衣服和鞋子堆積如山。

到了日落時分,人群重新出現在爆炸現場,人們抬著死者的棺材以示反抗。許多人質疑這次襲擊的時機正好發生在美國總統拜登宣誓就職的第二天,以美國為首的聯軍最近停止了作戰活動,並逐步縮減在伊拉克的駐軍,引起人們對恐怖組織ISIS(伊斯蘭國)捲土重來的擔憂。

事發後,沒有組織立即宣稱對這起襲擊案負責,但伊拉克軍方官員表示,是伊斯蘭國組織所為。

伊拉克衛生部長哈桑‧穆罕默德‧塔米米(Hassan Mohammed al-Tamimi)說,爆炸造成至少32人喪生,110人受傷。他說,一些傷者傷勢嚴重,首都的所有醫院都被動員起來救治傷者。伊拉克軍方此前宣佈的死亡人數為28人。

聯合行動指揮部發言人塔赫辛‧哈法吉(Tahsin al-Khafaji)少將說,第一個襲擊者在熙熙攘攘的市場中間大聲喊自己生病了,促使一群人圍攏過來,就在這時引爆炸藥帶。在不久之後,第二個人也引爆了他腰帶上的炸彈。

「這是伊斯蘭國一個潛伏小組實施的恐怖行為。」哈法吉說,伊斯蘭國在多國剷除武裝份子的軍事行動中遭受多次打擊後,「還想證明自己的存在。」

聯合國秘書長安東尼奧‧古特雷斯(Antonio Guterres)強烈譴責巴格達襲擊事件,並呼籲伊拉克政府「迅速查明這些可怕罪行的幕後黑手並將其繩之以法」,同時他也呼籲伊拉克人民「拒絕任何旨在破壞和平、穩定和團結的恐懼和暴力蔓延的企圖」。

周四的兩宗自殺式爆炸事件標誌著三年來襲擊者首次將目標瞄準巴格達的繁華商業區。2018年,時任總理海達爾‧阿巴迪(Haidar al-Abadi)宣佈戰勝伊斯蘭國後不久,該地區曾發生了一起自殺式炸彈襲擊。

這次爆炸事件恰巧發生在伊拉克政府一致同意在10月舉行提前選舉的幾天之後。現任總理穆斯塔法‧卡迪米(Mustafa al-Kadhimi)2020年7月提議提前舉行投票,以滿足數以萬計的示威者呼籲執行政治改革的要求。當時,安全部隊使用實彈和催淚彈驅散人群,造成五百多人在大規模示威中喪生。

此外,伊拉克還在應對低油價帶來的經濟危機,這導致該國政府實行內部借貸,並有可能耗盡其外匯儲備。伊拉克中央銀行去年將該國貨幣貶值近20%。#