加州中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情持續升溫,近日,三藩市灣區南部蒙特利(Monterey)縣衛生官員表示,經過加州公共衛生局進行基因組測序調查後,發現該縣出現變種中共病毒毒株「L452R」。隨著「L452R」感染案例的激增,專家擔憂,目前發放的疫苗,對「L452R」的抵禦能力恐怕會有影響。

當局表示,「L452R」是構成變種毒株「CAL.20C」5個主要的基因突變之一,到目前為止,「L452R」至少在加州12個縣蔓延,包括三藩市、聖塔克拉拉(Santa Clara)縣、洛杉磯(Los Angeles)縣、聖地牙哥(San Diego)縣等,因此被稱為「加州變種(California Variant)病毒」。

「L452R」和在英國被發現的變種病毒B.1.1.7不同。去年3月,丹麥首度發現「L452R」,加州則是在去年5月,於阿拉米達(Alameda)縣發現第一宗「L452R」感染案例。

根據蒙特利縣衛生部門的數據,去年11月至今,「L452R」在加州出現的頻率較高。

蒙特利縣公共衛生局局長愛德華‧莫雷諾(Edward Moreno)說:「目前尚未沒有該變種毒株的臨床和流行病學資料。值得關注的是,這個確診病例,代表當地第一個感染、恢復和重複感染的證據。」

灣區近來爆發的大規模感染,都與「L452R」有關,包括去年聖誕節期間,聖荷西醫療中心(San Jose Medical Center)急診部的群聚感染,以及監獄和養老院的大規模感染。聖塔克拉拉縣公共衛生局局長薩拉‧科迪(Sara Cody)近日表示:「該縣在多次大規模感染中都發現該變種毒株,這是一個警訊,必須進一步深入調查,病毒持續變種和適應,我們不能鬆懈。」

加州大學三藩市分校(UCSF)微生物學家邱華彥(Charles Chiu)擔憂地說:「出現變種毒株是一個跡象,代表我們沒有控制中共病毒。」

自疫情爆發後,邱華彥採集加州大學三藩市分校醫學中心收治的確診病人檢體,他表示,「L452R」感染案例逐漸增加,「在去年12月前,只有不到5%的確診病人受『L452R』感染,但現在這個比例已經飆升至25%。」

邱華彥指出,目前沒有證據證明,「L452R」的傳染性是否更強,但他擔憂,由於「L452R」突變位於刺突蛋白結合域,已發放的疫苗對「L452R」的抵禦能力,可能會有影響。他補充,但目前的數據有限,需要更深入研究才能找出具體情況。

加州衛生官員、流行病學家潘靄(Erica Pan)表示,目前還不能確定「L452R」是否比其它變種病毒傳播速度更快,但民眾仍要遵守戴口罩、減少和非家庭成員聚會。#