一位71歲的婦人,本身患有高血壓、糖尿病多年,但無規則服藥控制,某次因為乾咳超過2星期而前往醫院求診,通過胸部X光安檢查發現,兩側肺部有呈現肺炎的情況。之後安排一系列檢查,包括抽血、痰液檢查與電腦斷層,初步報告排除細菌感染和結核菌感染;最後報告顯示為隱球菌感染,經給予抗霉菌藥物治療,她的症狀逐漸好轉,肺炎問題也有改善。

台北市立聯合醫院中興院區胸腔內科主治醫師黃琛瑋說,隱球菌感染可發生於正常免疫力的人體,但發生率極低,一般好發於免疫不全者,尤其是愛滋病患者;其他高危險群包括:罹患惡性淋巴瘤、器官移植、類肉瘤症、長期類固醇治療、糖尿病等患者。

上述案例有多年糖尿病史,且控制不佳,因此也屬於隱球菌感染的高危險群。隱球菌的感染途徑為吸入含有病原的微粒,傳統上認為與吸入鳥類排泄物灰塵有關,但臨床上大部份病例找不到這樣的暴露史,一般認為不會人體傳染。

黃琛瑋表示,免疫力正常的患者中,有一半感染後並無症狀,通常是例行性胸部X光檢查才偶然發現;另一半感染者會出現的症狀包括:乾咳、胸痛、發燒、盜汗、疲倦、體重減輕,偶而會發生咳血。大部份單純肺部感染的免疫力正常患者,即使不用抗霉菌治療也會好轉;而愛滋病患者發生肺部隱球菌感染,則會出現發燒、咳嗽症狀,如果未加以治療,大約80%會發展成腦膜腦炎。

黃琛瑋補充說,免疫力正常、沒有症狀的單純肺部隱球菌感染者,必須密切觀察2~3個月,如果病灶範圍縮小,或是維持穩定者則不須治療;如果在觀察期病灶擴大,或是有症狀的肺部隱球菌感染,特別是免疫不全患者,必須接受抗霉菌治療。◇