美國媒體「政治」(Politico)援引兩位知情人士透露,當選總統拜登已選擇前助手、長期從事亞洲事務的專家埃利·拉特納(Ely Ratner)擔任下任國防部長的中國事務首席顧問。

拜登此前已經提名曾擔任奧巴馬政府時期負責中東軍事行動的退役陸軍上將勞埃德·奧斯丁(Lloyd Austin)為國防部長。Politico稱,拜登選擇拉特納為國防部的首席顧問有助於安撫中國觀察人士的擔憂,後者認為奧斯丁在印太事務方面沒有足夠的經驗。許多國家安全專家認為,日益咄咄逼人的中共是美國面臨的最緊迫挑戰。

「埃利·拉特納是華盛頓在亞洲政策和美中關係方面的佼佼者之一」,美國企業研究所訪問研究員埃里克·塞耶斯(Eric Sayers)說,「對於任何希望看到拜登團隊對北京採取更有競爭力方式的人來說,這一選擇是一個好兆頭。五角大樓將很幸運地擁有他的才能,因為五角大樓將繼續把中國(中共)問題作為首要任務,並想方設法在安全問題上將亞洲盟友聯在一起。」

拜登提名的國防部長奧斯丁19日在參議院軍事委員會舉行的確認聽證會時,將就其對中共的態度接受議員提問。

「埃利·拉特納是對國防部的有力補充」,特朗普總統時期負責印度洋-太平洋事務的前助理國防部長蘭迪·施里弗(Randy Schriver)說,「他非常關心我們在該地區的盟友和合作夥伴,他擁有專業知識……在制定中國政策時,他將起到一個關鍵角色。」

拉特納是拜登的長期助手,曾在參議院外交關係委員會和拜登的參議院辦公室任過職。2011年至2012年,拉特納在中國蒙古事務辦公室和國務院工作,2015年轉到拜登副總統辦公室擔任拜登的副國家安全顧問。#