美軍已經在研製第六代戰機,且完成初步概念設計階段。第六代戰鬥機具有隱身、超音速、半自主化功能,可以在敵方密集設防的領空中到處穿梭,而不被敵方雷達探測到。這款戰機還配備激光武器、人工智能技術,以及可以操控無人機。

軍事媒體《勇士馬文》(Warrior Maven)近日報道,第六代隱形戰機可運用電子戰(EW)武器干擾敵方的指揮和控制系統,利用人工智能能力在幾毫秒內分析和傳輸目標地點的區域地形數據……隨後,戰鬥機發射並操控微型無人機群,發射超高音速空對地導彈,然後從戰鬥機上發射精確激光,焚燒敵機,而這一切都來得太快了,由於隱形的功能,敵人根本無法(通過雷達系統)察覺和跟蹤。

把這個假想的情況再進一步設想,第六代戰鬥機不僅能完全自主地執行許多任務,而且還能使用一種特殊的塗料層或者一種特殊的複合裝甲,利用合成生物學的方法,完成自我再生和修復可能被敵方火力損壞的表面結構。

在2030年,所有這些都可能成為現實。這些現在正在發展中的尖端技術如何應用到未來軍事中去,完全取決於五角大樓對武器系統更新的步伐,軍工企業界對未來戰爭模式的鑽研,以及如何應對未來戰爭的神秘性和不可知性。

具體實現這些尖端技術的軍事應用,需要遠見的思維和超前的理念,以及藝術與科學的巧妙結合。

簡單地說,這種複雜的應用實踐過程結合了人的感知性和科學的嚴謹性,結晶了五角大樓對未來幾十年的戰爭模式的理解和預見,也是國防部高級研究計劃局、洛克希德公司的「臭鼬項目」(尖端技術發展項目)或雷神公司鮮為人知的「先進概念與技術」(ACT)發展部存在的原因,這些單位存在的目標是探索看似不可能的領域,並創新尚未出現和預知的戰爭技術。

雖然許多這類機構已經廣為人知並運作了幾十年,但雷神公司的ACT只是在最近三五年內才正式成立的。

當然,像雷神公司這樣的大型武器供應商,他們在創新、基礎研究、戰爭遊戲和未來戰爭的應對這些方面都在默默地耕耘。「先進概念與技術」(ACT)機構的出現是為了更好地強化、利用、優化和彙集最好和最有前途的理念。

就像國防部高級研究計劃局(DARPA)或尖端技術發展項目(Skunk Works)一樣,雷神公司ACT的研究範圍是廣泛和多樣的,然而在眾多的研究中,一些新興領域研究脫穎而出,例如上述第六代戰鬥機設計方案中提到的那些領域。

雷神太空與情報公司所屬的先進概念與技術(ACT)部門代理副總裁泰‧菲茨傑拉德(Tay Fitzgerald)在接受軍事媒體《勇士馬文》採訪時表示,「我們尋找創新的解決方案和顛覆性的理念與技術,以幫助解決諸如DARPA所關注的議題或焦點。我們不是一個純粹的研究機構,而是開發新技術並將其應用到戰場。」

雷神公司的ACT總部設在德薩斯州的麥金尼,在加利福尼亞州的埃爾塞貢多和馬薩諸塞州的劍橋都設有分部,ACT僱用了一千多名科學家、工程師、學者和其他專家,負責數百個短期和長期的研究項目。

例如,雷神公司的ACT開發了已服役的高能激光武器系統(HELWS),該系統使用多光譜瞄準系統,從輕型高速戰術戰車上執行激光監視和反無人機任務。

「HELWS是幾年前ACT機構研究的一個作戰理念,現在從設計到交付成品設備,只用了不到24個月的時間;它已經完成了1.3萬小時的運行時間。」菲茨傑拉德說。

HELWS和其它類似激光產品的應用創新不僅依賴於能設計出移動式電力源,而且還能製造出體積小重量輕的外形尺寸、適合於裝到到快速移動的平台上。在激光武器方面尤其如此,因為激光武器已經在大型平台上運行了數年。

因此,激光武器的前沿研究一直圍繞著如何滿足激光武器的大功率需求,同時要小型化和輕型化,以便能夠裝在隱身戰鬥機上,但又能強大到足以達所要求的摧毀能力。「我們正在快速發展,同時要求我們的硬件供應商減少成本。」菲茨傑拉德說。#