在巴西發現的一種中共病毒(俗稱新冠病毒、武漢病毒、SARS-CoV-2)新變體加劇了公共衛生專家的擔憂,並警告說,更多的新毒株可能會出現。

在英國和南非分別發現中共病毒的變種病毒後,巴西也傳出發現新變體。研究人員正在緊急研究這些疑似具有類似特徵的變種病毒,以更好地了解它們所帶來的威脅。

病毒會自然變異,儘管沒有證據表明新發現的病毒株會產生更嚴重的疾病,但是變種病毒被認為比最初開始傳播的中共病毒更容易傳播,這可能導致更多的嚴重感染和額外死亡。

巴西發現新變體

日本國立傳染病研究所(NIID)表示,1月2日從4名來自巴西亞馬遜州的旅行者身上發現了一種新的中共病毒變種。

NIID表示,此變種病毒屬於B.1.1.248毒株,在刺突蛋白中發現了12處突變。刺突蛋白被病毒用來進入人體細胞。

這4名來自巴西的旅行者中,一名40多歲的男子在抵達日本時被發現沒有任何症狀,但由於呼吸道狀況惡化而住院治療;一名30多歲的女子報告說喉嚨痛和頭痛;一名10至19歲的男子記錄了發燒症狀;一名10歲以上的年輕女孩沒有症狀。

NIID表示,目前難以立即確定新毒株的傳染性以及疫苗是否對其有效。

根據約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)彙編的數據,到目前為止,巴西已經記錄了830多萬例中共病毒確診病例和20.7萬例死亡病例。

英國15日對來自南美洲(以及葡萄牙和佛得角)的旅客實施禁令,以阻止人們將新的變種病毒帶入該國。

英國交通大臣夏博思(Grant Shapps)告訴BBC,這是一項預防措施。他補充說,科學家認為中共病毒疫苗將對新變種有效。

但英國首席科學顧問帕特里克·瓦蘭斯(Patrick Vallance)1月14日對ITV表示,關於巴西發現的新毒株,在疫苗有效性方面「風險更大一些」。

中共病毒「英國變種」和「南非變種」已傳播諸多國家

2020年12月14日,英國衛生當局向世衛組織報告,在該國發現中共病毒的變異毒株,被確定為SARS-CoV-2 VOC 202012/01。目前尚不清楚新毒株的來源,但初步研究結果已確定其具有高度傳染性。這種病毒已經蔓延到30多個國家。眾多國家已經對來自英國的旅行者實施了旅行禁令。

此外,南非當局在2020年12月18日宣佈發現另一個中共病毒變體501Y.V2。初步研究顯示,501Y.V2也增強了傳播性。據報道,至少在其它20個國家發現了這種變異病毒。

美國發現兩種變異病毒 有待最終確認

美國俄亥俄州的研究人員1月13日表示,他們已經發現了兩種可能源自美國的中共病毒新變種,其中一種變異病毒在12月底和1月初出現,三周之內迅速擴散成為該州哥倫布市的主導病毒株。

研究人員表示,「哥倫布毒株」(Columbus strain)已經成為中共病毒在哥倫布市的主流,包括「SARS-CoV2(中共病毒)未曾出現過的其它三種基因突變」。

俄亥俄州立大學分子病理學部門副主席、該研究的主要作者丹·瓊斯(Dan Jones)在聲明中說:「這種新的哥倫布病毒毒株與我們研究的早期病例具有相同的遺傳架構,但這三種突變代表了一個重要的演變,我們知道這種突變並不來自英國或南非的病毒分支。」

俄亥俄州立大學的研究人員尚未公佈他們的全部研究結果,該校表示,他們將進行一項非同行評審的研究。

美國疾病控制和預防中心(CDC)發言人傑森·麥克唐納(Jason McDonald)在給CNBC的聲明中表示,該機構正在研究這項新研究。

白宮疫情特別工作組曾在1月3日警告各州,可能已存在中共病毒的「美國變種」。但CDC在1月8日反駁了有關出現美國變種的說法。

CDC發言人當時說:「自疫情開始以來,研究人員一直在監測美國毒株,包括11月和12月收集的5,700份樣本。」「到目前為止,無論是CDC的研究人員還是分析人員,都沒有看到美國出現了特定的變種病毒。」

更多新變體可能會出現

目前科學家正在進行多個研究,以期了解新發現的變種病毒的傳染性和嚴重性,以及它們對疫苗的潛在影響。

華盛頓大學病毒學家、副教授特雷弗·貝德福德(Trevor Bedford)14日在推特上表示:「在經歷了大約10個月的相對不活躍之後,我們已經開始看到SARS-CoV-2(中共病毒)的一些引人注目的演化,在英國、南非和巴西出現的SARS-CoV-2(中共病毒)變種中,SARS-CoV-2(中共病毒)變種具有重複的演化模式。」

貝德福德謹慎表示說,目前這一假設是「高度推測」。但單獨來看,自2020年9月以來,「我們已經觀察到了3種值得關注的(病毒)變種出現,這表明可能還會有更多的變種出現」。

根據約翰·霍普金斯大學的統計數據,截至美東時間15日上午11:30,全球的中共病毒確診病例數超過9,336.3萬例,將近199.8萬人死亡。

愛丁堡大學全球公共衛生主席德維·斯里達爾(Devi Sridhar)教授15日表示,世界已經成為中共病毒變異和演化的「遊樂場」,(尤其是)在那些有較高流行率的國家。#