也許是當年負責翻譯醫學名詞的翻譯官跟大家開玩笑,英文「Migraine」這個字竟不明就裏翻譯成「偏頭痛」,橫看竪看都看不透為甚麼會有個「偏」字。無奈,很多人都會以為單側的頭痛就是「偏頭痛」,但其實這只是一個誤會,是大眾對號入座而已。

「偏頭痛」是一種特定的頭痛,發作時可以是單側或雙側,需要符合幾項特定條件,才能稱之為「偏頭痛」。例如:反覆發作、劇痛、有脈搏節奏感、痛隨頭的移動加重、持續數小時至數天、噁心、作嘔、畏光、怕嘈等等。於診斷時,患者不一定要出現上述所有症狀,但至少都符合其中幾項,而且排除了其它因素引起的頭痛,才能診斷為「偏頭痛」。

那麼,假如出現單側頭痛而又沒有「偏頭痛」的症狀,又是甚麼頭痛?其實頭痛種類很多,可以是感冒頭痛、高血壓頭痛、三叉神經痛、經行頭痛、頸椎病頭痛、普通頭痛等等,這些頭痛都可以是單側發作的。即是說,「偏頭痛」不一定是單側發作,只有單側發作的頭痛也不一定是「偏頭痛」。與其誤以為「偏頭痛」的「偏」字是「偏側」或「偏向一邊」的意思,倒不如將這個「偏」字理解為「偏激」的意思,因為「偏頭痛」的痛通常都有一定程度激烈的。

現代醫學認為「偏頭痛」跟腦內的血管收縮有關,中醫治療「偏頭痛」時,都會以頭痛論治。大多數的偏頭痛都是跟瘀血阻絡有關,亦有風寒濕邪阻礙經絡,治療時著重活血散瘀或袪散風寒濕,常用的方劑包括通竅活血湯及川芎茶調散。

在治療偏頭痛時,由於患者並不是經常發作,因此細心記錄病人發作的頻率才能評估治療的效果。例如以往每個月痛一次,後來經治療後3個月才痛一次,就是病情有所改善。偏頭痛治療期雖然較長,但並不需要長期每天服藥,只需每次發作時服用合適的藥物,再配合平日服用小量保健中藥,就能改善或治愈偏頭痛。◇