48歲的汪小姐對飲食有自己堅持的喜好,喜愛吃辣的她,三餐的基本配備就是一定要準備一罐辣椒醬在餐桌上,還要再喝上一碗熱湯,溫度最好是冒煙微燙口。由於工作忙碌,為了犒賞辛勞的自己,每天回家前都會固定在住家樓下的便利商店買一瓶啤酒,再打開電視追劇,一個人就這樣獨自喝完啤酒,享受微醺的快感。

直到去年開始,汪小姐經常感覺想打嗝,喉嚨也有些微緊鎖不適感,但因恐懼檢查伴隨的不安感,讓她遲遲不敢面對。其實她身旁的同事、親友每次看到她吃東西,都會提醒她不要吃太辣、喝太燙,避免食道癌的發生,但她卻不認為會有這麼嚴重。

近日親友積極安排她到醫院進行無痛內視鏡檢查,通過內視鏡發現上食道黏膜細胞有一處已出現明顯病變,經由切片病理檢查,確診罹患早期食道癌。

易罹患食道癌的族群與原因

北投健康管理醫院副院長梁程超說,食道癌好發於50~70歲,患者以男性居多,多數是鱗狀細胞癌,其誘發的主要原因與抽煙、喝酒、食用含亞硝胺的食品(香腸、臘肉等),以及習慣攝取溫度過熱的飲食有關。

台灣針對煙、酒、檳榔對食道癌終身風險進行的研究發現,有飲酒、吸煙、嚼檳榔者,罹患食道癌的機率相較於無上述3項不良習慣者分別高出3.80倍、2.29倍、2.62倍。

酒精代謝酵素低者不宜飲酒

美國史丹佛醫學院曾發表研究顯示,台灣有將近一半人口缺乏一種酒精代謝酵素「乙醛去氫酶」(ALDH2),是全世界人口缺乏ALDH2比率最高的地方。人體缺乏ALDH2會導致代謝乙醛速度緩慢,造成血液中乙醛濃度升高。

此外,乙醛已被世界衛生組織國際癌症研究署(IARC)列為人類的一級致癌物;而且喝酒會臉紅的人每天喝2杯紅酒,罹患食道癌的機率比不喝酒的人高50倍。 

食道癌是一種吃出來的癌症

梁程超表示,食道癌可以說是一種吃出來的癌症,喜愛喝熱湯者也要當心溫度過高會增加罹患食道癌的機率,世界衛生組織(WHO)已將超過攝氏65℃的熱飲界定為可能的致癌因子。

梁程超提醒民眾,如果有吞嚥困難、吞嚥疼痛、食道常有異物感、胸骨悶痛、不明原因長期咳嗽與體重下降,應提高警覺儘快就醫安排檢查;建議可安排無痛舒眠腸胃內視鏡檢查,利用窄頻內視鏡的特性,清楚觀察食道黏膜組織型態,過程安全又放鬆,完全不會有不適感,是現今快速、準確判斷是否為早期癌症病變的最佳工具。◇.