日本宇航研發局(JAXA)發射的小行星探測器隼鳥2號(Hayabusa 2)最近已經返回抵達地球。JAXA在第一時間打開探測器的採集艙查看樣品。

JAXA在推特上發布了樣品密封艙A和C開封後的照片。密封艙A內所盛納的樣品是探測器在2019年2月第一次著陸小行星龍宮(Ryugu)時採集的樣品。密封艙C內的是2019年7月第二次著陸時採集的樣品。

密封艙B並不是用於採集樣品,裡面是空的。JAXA把密封艙A和C的照片並排放在一起進行對比。

第二次著陸的時候,探測器發射了爆炸物,在小行星的地表炸出一個凹洞,採到更深一些位置的岩石樣品。由於這些來自地表以下位置的岩石沒有暴露在惡劣的太空環境之下,研究人員希望它們能提供更多關於太陽系形成階段的、早期的歷史信息。

JAXA說,密封艙C內的石子,直徑最大的在1釐米左右。

最有意思的要數JAXA在密封艙C照片旁邊所作的「人工物」的註解。JAXA在照片上圈出一些石子,認為它們很可能是人造物體。

JAXA認為,它們是探測器在龍宮星的地表炸洞的時候,從採樣器上掉下來的一些鋁製品,不過現在還不能完全確定。

隼鳥2號於2014年從地球出發,花了好幾年才抵達龍宮星,發回了大量數據,並成功登陸採集了上面的樣品送回地球。◇