香港終審法院首席法官張舉能在1月11日上任。他在法律年度開啟典禮上發表演講,並且在傍晚首次作為首席法官會見傳媒。張舉能強調要維護司法機構獨立公正,並堅稱香港有法治。

強調司法機構獨立公正

張舉能在2021法律年度開啟典禮發表演講,表示香港司法機構致力維持三項基本要點,包括司法機構必須繼續保持獨立和公正無偏,司法機構必須由正直和願意捍衞權利的法官組成,以及司法機構必須保持專業、高效和與時並進。

在談及司法機構要保持獨立和公正無偏時,張舉能強調法官在履行司法職能時,絕對不應受到不當的外來壓力或影響。他表示,審理政治案件的法官受到評論或批評無可避免,應該尊重言論自由,但是譴責任何威脅使用暴力或網上惡意「起底」法官的行為。他也指,法官斷案必須客觀專業,不為個人在政治或其他方面的觀點或信念所左右。

他也提到,司法獨立不代表缺乏問責,會在不削弱司法獨立的前提下,提高投訴機制的透明度和問責性的空間。

現有上訴機制有效 不需量刑委員會

對於親共派鼓吹設立司法機構之外的量刑委員會,張舉能傍晚在會見傳媒時,在開場白中表示現有的上訴機制有效。他說:「量刑是司法職能重要一環,是司法機構獨立履行。」他認為,應該由上訴法院糾正下級法院的錯誤以及消除判刑差異,上訴庭向下級法院發出量刑指導,是更有效、更常規的做法。

他也多次在講詞與記者會中強調司法機關應「與時並進」。他表示司法機構會加快上訴、覆核案件及改善投訴機制等。

堅稱香港有法治 國安法熟悉就會好

當被問及市民對香港法治失去信心時,張舉能則堅稱相信香港仍有法治。他認為法治包括4個方面,包括法律面前人人平等、法律公開透明、司法獨立以及保障人的基本權利。

多名記者質疑「港版國安法」是否符合法治的定義,指定法官至今未公開,人大隨時可為香港立法,涉及朝令夕改等。張舉能回應,「國安法」是人大根據大陸的程序立法,已經根據《基本法》成為香港法律的一部份,條文清楚,看不到有朝令夕改的情況。

他又表示,「國安法」是大陸的法律,有些部份與香港法律未必一致。但是他強調,香港法庭「身經百戰」,有很多案件經歷,幫助我們解釋不同法律。法院會由案件慢慢積累經驗,慢慢熟悉後,相信會好一些。至於涉及「國安法」具體條文的內容,他表示不適宜評論。

張舉能還表示,「國安法」指定法官名單沒有公開,不涉及法律透明性問題,因為他所講的法治方面的透明性,是指「法例公開性」。

稱人大釋法是香港法律 拒答是否有紅線

張舉能此前擔任高等法院首席法官時,因為處理青年新政梁頌恆和游蕙禎被DQ案件,全面接受中共人大釋法,引起爭議。當被問到釋法問題時,張舉能重申,人大常委會釋法權力是《憲法》、《基本法》所規定,人大釋法是香港法律一部份,不過具體案件不能一概而論。

當外媒問到是否為自己設有「紅線」,一旦越過紅線就會辭職,張舉能表示,他以正面的方式回答,他的使命是盡力維護香港法治。

梁家傑:維護人權要靠制度

公民黨主席、資深大律師梁家傑向本報表示,張舉能法官在法治風雨飄搖的時候上任是不容易的。他表示,上星期有53名市民因為參與民主派初選,被用顛覆國家政權罪名拘捕,政權在法律的偽裝下做這件事,法官受到很大壓力。

梁家傑也表示,維護香港的人權、自由,不能靠法官成為「烈士」,需要整個制度的配合,也需要香港人的努力。「因為法官、法庭都是整個社會制度的一環、環環緊扣,如果我們的制度不能保護法庭,法庭保護不了我們的自由、人權。」@