周三(1月6日),香港政府逮捕50多名民主人士。美國國務卿邁克·蓬佩奧(Mike Pompeo)警告說,將對涉入此次事件的相關個人和實體實施制裁,同時呼籲放人。

蓬佩奧在周三的一份聲明中說:「當香港人民在共產主義的壓迫下受苦受難時,美國不會袖手旁觀。」

他呼籲立即無條件釋放那些被逮捕的人,因為他們「沒有任何罪過,只是在行使條約(《中英聯合聲明》)承諾給他們的民主權利,以他們的人性美德,他們也應該享有這些權利。」

除了制裁之外,蓬佩奧還表示,美國政府將「探討限制香港駐美國經濟貿易辦事處」。這些辦事處是香港政府的官方代表,在華盛頓、紐約和三藩市均設有辦事處。

周三共有53名民主人士被捕,這是中共自2020年6月30日強推港版《國安法》以來,對該市異見人士採取的最大規模鎮壓行動。根據《國安法》含糊不清的定義,一旦背上「顛覆和分裂國家」等罪名,最高可獲判終身監禁。

這些被捕的人士被指於立法會選舉之前兩個月,在7月份舉行的泛民主派初選中扮演了重要角色。

他們中包括多名前立法會議員、本地活動人士和政客,以及美籍人權律師關尚義(John Clancey)。

「此次政治打壓運動中一名美國公民被捕,這個消息也讓我感到震驚。讓我把話挑明:美國不會容忍對美國公民的任意拘留或騷擾。」蓬佩奧表示。

據香港媒體報道,警方突擊搜查了關尚義的「何謝韋律師事務所」(Ho, Tse, Wai & Partners)。目前他已被保釋。

蓬佩奧說,美國還將「對破壞香港民主進程的官員立即採取更多行動」。

7月,美國總統唐納德·特朗普簽署行政命令,終止美國給予香港的優惠貿易待遇;8月,特朗普政府將11名香港和中共官員列入黑名單,其中包括香港領導人林鄭月娥。因為他們在破壞香港自治和自由方面起到了作用。

此次大規模逮捕行動引發國際社會憤怒。澳洲、歐盟、英國和台灣紛紛表示關注。由國際立法者組成的「對華政策跨國議會聯盟」(Inter-Parliamentary Alliance on China,縮寫為IPAC)也對此表示譴責。

除了蓬佩奧外,還有許多美國官員就此次事件公開譴責中共,包括眾議員邁克爾·麥考爾(Michael McCaul)、參議員本·薩塞(Ben Sasse)和美國駐聯合國大使凱利·克里夫特(Kelly Craft)。

台灣

在同一份聲明中,蓬佩奧還宣佈,克里夫特將訪問台灣。不過,他未指名具體行程。

「台灣展示了一個自由的中國能夠取得的成就。」蓬佩奧最後說。

華盛頓目前與台灣未建立正式的外交關係。不過,根據《台灣關係法》與台北保持著強有力的關係。該法授權美國向台灣提供軍事裝備,用於自衛。

蓬佩奧的聲明立即引起北京方面的強烈抗議。中共外交部發言人華春瑩在1月7日的日常發佈會上指責美國用蓬佩奧有關香港和台灣的言論「干涉」中共「內政」。

華春瑩還說,中共將採取「必要措施」維護自身利益,美國將為其行為「付出沉重代價」。

台灣外交部在一份聲明中說,克拉夫特將是首位訪問台灣的美國駐聯合國現任大使,此行標誌著台美關係的進一步改善。

在特朗普政府的領導下,華盛頓和台北的雙邊關係已經大大升溫。去年,美國衛生與公共服務部(Health and Human Services)部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar)和副國務卿基思·克拉奇(Keith Krach)兩位高官先後訪台。#