對於誠實、成功的企業家來說,白手起家的傳奇歷程充滿了進取、不幸、回報、運氣 (或好或壞) 和豐富的經驗教訓。在已故的塞繆爾.克萊因 (Samuel Klein)非凡的一生中,充滿著這些因素,這使他的故事幾乎令人難以置信。這無疑是我聽過的最不可思議的故事之一,而且還涉及了兩個我最喜歡的國家。

對克萊因而言,白手起家是一種輕描淡寫的說法。在人生的最低谷,克萊因被關在波蘭的納粹集中營的死囚牢房裏。過了一些年之後,他成為了世界另一端的巴西最富有的人之一。

1939年9月1日,德軍入侵波蘭。(STF/AFP via Getty Images)
1939年9月1日,德軍入侵波蘭。(STF/AFP via Getty Images)

木匠的兒子

克萊因1923年11月15日出生在波蘭東南部的扎克利科夫 (Zaklikow ),父母都是猶太人。即使在今天,扎克利科夫也是一個小鎮,僅有3,000名居民。值得一提的是,當地居民在1863至1864年參加了為期一年的反抗俄國人的起義,試圖恢復波蘭—立陶宛聯邦(Polish-Lithuanian Commonwealth),雖然以失敗告終,但勇氣可佳。

克萊因的父親是一名木匠,收入微薄,他努力養活自己、妻子和九個孩子。克萊因只上了四年小學,然後就去幫父親幹活。作為猶太人,克萊因一家在1939年9月德國入侵波蘭後,面臨著直接的、致命危險。

三年來,他們不斷遭到騷擾,直到納粹強行將他們一家分開。克萊因的母親和五個孩子被送往臭名昭著的特雷布林卡 (Treblinka)滅絕營,他們中的大多數人死在那裏。克萊因和父親被送往另一個集中營:馬伊達內克 (Majdanek)。

馬伊達內克有七個毒氣室、兩個絞刑架和二百多座建築物,克萊因可能會在那裏度過他的最後時光。大約有8萬名囚犯在那裏遇害。幸運的是,克萊因不是其中之一。他鼓起勇氣試圖逃跑,1944年7月,他成功了。在接下來的10個月裏,他在波蘭基督徒的幫助下,住在波蘭南部的樹林和田野裏,躲避當局的搜捕。

1939年9月1日,在沒有正式宣戰的情況下,德軍以「閃擊戰」的方式大舉進攻波蘭。(Pictorial Parade/Getty Images)
1939年9月1日,在沒有正式宣戰的情況下,德軍以「閃擊戰」的方式大舉進攻波蘭。(Pictorial Parade/Getty Images)

從木匠到「巴西的山姆.沃爾頓」

1945年5月,第二次世界大戰在歐洲結束後,克萊因搬到德國,開始使用他從父親那裏學來的木工技術。正是在那裏,他展現出了創業的第一個火花。他發現向盟軍賣伏特加和香煙比做木工賺得多。

他還在柏林開了一家熟食店。然後在20世紀50年代初,他決定是時候離開了。他帶著妻子、兩歲的兒子和大約6,000美元的存款離開了德國,這筆錢對他的下一次創業至關重要。

克萊因的首選是美國,但是移民名額限制了他的入境。美國的損失成就了巴西的收穫,他和他的小家隨後前往聖保羅,在玻利維亞短暫停留。他用存款買了一棟房子、一匹馬和一輛馬車,馬車上列有前任車主的200名顧客名單。克萊因只會說基本的葡萄牙語,但在近五年的時間裏,他一直在兜售毯子、床單和毛巾,並將忠實的客戶群擴大到大約5,000人。

1958年元旦,克萊因在巴西開了第一家店,銷售他以前挨家挨戶銷售的亞麻布,後來還銷售電器、傢俱和其它家庭用品。在隨後的50年裏,這位出生在波蘭的前集中營囚犯將Casas Bahia 打造成了一個在巴西15個州擁有五百多家門店的網絡,擁有55,000名員工,每年有數百萬滿意的顧客。(Casas Bahia現在是一家巴西電商平台,網站每月訪問量超過2,000萬人次。該平台以銷售傢俱和家用電器為主,同時該公司還在巴西經營750家實體店。)

克萊因於2014年11月去世,享年91歲。他生前獲得了巴西最受人喜愛的商業人物之一的美譽,「巴西的山姆.沃爾頓」。 從逃離納粹魔掌時的破衣濫衫,他一路走來,淨資產略低於10億美元。

一個真正不尋常的奇蹟

克萊因與巴西足球明星貝利成為終生朋友,後者成為公司的代言人。 (AFP/Getty Images)
克萊因與巴西足球明星貝利成為終生朋友,後者成為公司的代言人。 (AFP/Getty Images)

一路走來,克萊因做了一些了不起的事情,為公司贏得了無數的零售業大獎。他成了巴西足球明星貝利的終生朋友,後者成為公司的代言人。他建立了拉丁美洲最大的倉儲網絡。他專注於客戶服務,創造了一個廣受歡迎的分期付款計劃,讓低收入人群買得起他的商品,並激勵一個巴西搖滾樂隊把那句重複的歌詞寫進了一首主打歌中:「我的幸福是一本卡沙士巴伊亞付款本。」他是一個慷慨的慈善家,向新建學校和慈善機構捐贈了數百萬美元。

巴西弗路里厄諾普利斯 (Florianopolis)的「企業家觀察站」(Observatorio do Empreendedor)的主席佩德羅.塔瓦雷斯.費爾南德斯(Pedro Tavares Fernandes),協助我把克萊因的訃告從葡萄牙語翻譯成英語,他將克萊因列為企業家成就的典範:

「由於歷史上的貧困,巴西人一直很難購買傢俱和家用電器。塞繆爾.克萊因開發了一個非常有效的信貸系統,使窮人可以購買這些物品。他以合理的利率吸引了一大批買家,他們以低違約率和客戶忠誠度回報了他。在這裏,當你要購買一些昂貴的物品時,你靠Casas Bahia的融資計劃,花24個月付清費用是很常見的。我從未聽過關於塞繆爾.克萊因的任何不是。」

克萊因離開波蘭已經有四分之三個世紀了,但在波蘭仍有仰慕者。

位於弗羅茨瓦夫(Wroclaw)的米塞斯經濟教育研究所(Mises Institute of Economic Education)所長米科拉吉.皮薩爾斯基(Mikolaj Pisarski)告訴我:「如果塞繆爾.克萊因去世前生活在波蘭,他將成為波蘭第五大富豪。與其他後共產主義國家不同的是,這裏最富有的人中有許多人的財富要麼受益於與前政權的密切關係,要麼受益於轉型後不久的非法政府交易。克萊因是一個真正的企業家的典範。他所取得的成就完全歸功於他的辛勤工作和聰明才智。儘管他在高層沒有朋友,但他還是取得了成就,而且在這個過程中,他使歡迎他移民的這個國家的人民生活變得更美好。」

據皮薩爾斯基說,克萊因的故事只是幾個涉及波蘭人在南美洲的成功的例子之一。另一個引人入勝的例子是歐內斯特.馬林諾夫斯基(Ernest Malinowski),他設計建造了秘魯安第斯中央鐵路(Ferrovias Central)。在19世紀末,它是世界上最高的鐵路。

經濟成功的障礙,在某種程度上幾乎所有人都能遇到,或大或小。真正有價值的東西很少容易得到,更不用說一大筆財富了。有些人很快就放棄了。

世界上還有像塞繆爾.克萊恩一樣的真正不尋常的奇蹟,他們克服了難以想像的困難,成為意想不到的人。他們是英雄、是建設者、是財富的創造者,也是數百萬生活被他們所改善的人的僕人。

塞繆爾.克萊因的遺言

任何一篇關於非凡的克萊因的文章,都應該有他本人的幾句話作為結束語。我把這些獻給讀者,是因為它們集中體現了他的服務精神和進取精神:

「我相信人。否則,我就不會每天打開我的店門。讓我活下來的原因是我對別人的信任。」

「一加一等於二。但一個想法加一個想法的總和不是兩個想法,而是成千上萬個想法。」

「窮人的財富就是他的名字。無論顧客是清潔工還是泥瓦匠,只要他們是好的付款人,Casas Bahia都會給他們提供信貸;這樣一來,他們就能實現自己的夢想。」

「我的座右銘是信任。信任顧客、供應商、員工、朋友,最主要的是信自己。」

「問題越大,機會越大。」#

原文How a Polish Entrepreneur Went from Death Row in a Nazi Concentration Camp to the Sam Walton of Brazil刊登於英文《大紀元時報》。