火星探測車洞察號(Insight)最新發回的分析顯示,原來火星地殼的結構就像三層蛋糕一樣。美國太空總署(NASA)選擇在近期宣佈了這個應景假日氣氛的消息。

根據數據科學家繪製了火星地殼結構圖,這是科學家繪製的第一張地球以外另一個星球的地質解剖圖。火星的地殼由三層不同的岩石組成。

這一信息對天文學家、行星地質學家和太空工程師研究火星的誕生和演化歷史具有重要作用。

洞察號於 2018 年 5 月發射、同年 11 月 26 日登陸火星,探察火星的內部結構是它的主要目標之一。在發現洞察號的鑽探系統在火星土質內鑽鑿有困難後,研究人員幸運地發現,可以改用洞察號的地震儀分析火星的地殼結構。

在過去的一年裏,洞察號在一個固定的地點探測到幾百次小型地震的信號,多數都在 3.7 級以下。通過震波延續的時間、通過各層地質遇到的阻力等信息,研究人員了解到火星地殼各層地質的厚度。

初步研究顯示,火星每個地質層厚度在 12 ~ 23 英里左右,比地球上大洋地殼厚得多,但是比陸地地殼薄。

「研究了四百八十多次火星地震後,我們有了足夠的數據可以回答一些大的問題。」NASA 洞察號項目組首席研究員班納特(Bruce Banerdt)說,「就像追蹤一系列複雜的線索,終於看到答案就在層層包裹的盒子裏面,展現在我們面前。」◇