在南中國海局勢緊張之際,澳洲國防部宣佈從美國購買兩架P-8波塞冬海上巡邏機,擴大空軍海上偵察機隊的規模。與此同時,台灣議員呼籲同澳洲加強合作,並鼓勵「四方會談」(QUAD)接納台灣以威懾中共。

12月30日,澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)宣佈這一消息時說:「增購的飛機將提高空軍執行多項任務的靈活性,並在確保澳洲海域未來獲得長久安寧上發揮重要作用。」

隨著太平洋國家受到中共越來越大的壓力,澳洲傾向於向這些國家提供更多支持,外界也期望澳洲能在海上和空中提供更多保護。

目前,澳洲有12架偵察機在執行至少四項行動,包括在澳洲海域、東南亞以及更廣泛的印度—太平洋地區巡邏,還有支持聯合國對北韓的制裁。

澳洲增購的兩架P-8波塞冬海上巡邏機將提升目前偵察機隊各方面的能力。「波塞冬海上巡邏機的(偵察)能力是經過驗證的,可以執行反潛戰、海上陸上情報收集、監視和偵察,以及支持搜索和救援任務,」 雷諾茲說。

在宣佈從美國購買新巡邏機之前,雷諾茲承認中國大陸和台灣之間緊張的軍事局勢引起了澳洲政府的關注。「澳洲不僅在非常密切地觀察著台灣周邊,還有南中國海。」

近來,澳洲與台灣在防疫等非官方領域的合作越來越多。台灣立法院外交及國防委員會召集委員王定宇表示,台灣正面臨中共越來越嚴重的軍事威脅,他呼籲台灣和澳洲之間加強安全和經濟合作。

他認為,讓台灣加入由美國、印度、日本和澳洲組成的「四方會談」能夠起到威懾中共的重要作用。「(澳洲)在本地區的作用越來越大,這很好,我們有許多機會和澳洲進行對話,」他對澳洲廣播公司說。

他還表示:「如果我們能有更多密切合作,這意味著經濟、安全和能力的互惠互利。」

澳洲自由黨參議員、退役少將莫蘭(Jim Molan)也認同澳洲應該加強與台灣的合作,他擔心澳洲和中國之間不久後可能發生軍事衝突。

「我認為除了貿易之外,我們還可以和台灣在更多領域合作」,莫蘭對澳洲廣播公司說。「我認為,我們可以建議美國和我們的軍隊、外交和貿易人員不僅為普通情況做好準備,還要為最壞情況做好準備。」

澳洲與中國的貿易和外交局勢越來越緊張。12月初以來,澳洲國防部已經連續多次宣佈提升軍力的措施,包括本周剛剛宣佈的升級柯林斯級潛艇和最新一代F-35A戰鬥機已經通過終極測試,隨時可以作戰。

此前,澳洲國防部還宣佈了購買遠程反艦導彈的計劃,這將大大提高澳洲軍隊遠距離打擊水面艦艇的能力。#

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