巴倫(Kayla Barron)是最早在美國海軍潛艇上服役的女軍官之一,她不但被美國太空總署(NASA)挑選為太空人,而且在經過訓練之後,有可能在2024年前往月球執行任務,成為第一個登上月球的女性。

NASA最近宣佈18名太空人加入阿提米絲計劃(Artemis program),該計劃準備在2024年重返月球,而且首次將女太空人送上月球。這將是繼1972年的阿波羅17號(Apollo 17)登月任務之後,人類再次踏上月球。

副總統彭斯(Mike Pence)於12月9日在國家太空委員會(National Space Council)的會議上介紹了這18名太空人組成的阿提米絲小組(Artemis Team)。

彭斯說:「想到登陸月球的下一名男子和第一名女子就在我們剛才念的名單中,就令人吃驚。這些阿提米絲小組的太空人是美國太空探險的未來,而這個未來是閃亮的。」

這些太空人擁有不同的背景、專長和經驗,其中有一半是女性。在這些女性中,有一部份已經有執行太空任務的經驗,而其餘的則完全是新人,其中包括曾在緬因號潛艇(USS Maine)擔任作戰官的海軍少校巴倫。

依據NASA的資料,巴倫於2010年畢業於美國海軍學院(U.S. Naval Academy),隨後取得英國劍橋大學的核子工程碩士學位。她在2017年被NASA選中,已經完成兩項太空人候選人的訓練,而且具有接受任務指派的資格。

除了巴倫之外,阿提米絲小組還有多名成員擁有軍事背景,其中包括戰機飛行員。

而在2009年獲選、已經有兩次太空漫步經驗的太空人林格倫(Kjell Lindgren)則出生於台灣台北,他是史上首位在台灣出生的太空人。

NASA首席太空人弗雷斯特(Pat Forrester)說:「對於我們中的任何一個人而言,在月球表面漫步都是美夢成真,我們能夠扮演讓這件事發生的任何角色都是一項榮譽。我以這個由男人和女人組成的特殊團體為榮。我知道他們任何一個都會代表NASA和美國在未來的阿提米絲任務中完成傑出的工作。」◇