經過9個月的艱苦談判, 英國和歐盟終於在聖誕節前夜敲定自由貿易協議,及時避免了無協議脫歐可能帶來的混亂場面,同時結束從2016年開始、歷經1,645 天的脫歐「長征」。

在12月31日的「脫歐大限」來臨前一星期,英國和歐盟克服了關於捕魚權和未來商業規則的分歧,結束了持續4年多的雙方關係不確定狀態;此前由於雙方分歧過大,外界一度憂慮英國會進行無協議硬脫歐。根據協議,在遵守公平競爭、實行跟歐盟相同的環保、社會保障、補貼規範前提下,英國產品可以繼續享有免關稅、免配額進入歐盟共同市場的待遇。

唐寧街:收回法律和經濟控制權

12月24日下午,英國和歐盟都正式宣佈了這一消息,雙方都宣稱自己「勝利」。

英國首相約翰遜發了一張他本人在唐寧街豎起兩個大拇指的照片,並宣佈:「協議達成了。」他隨後在唐寧街召開記者會,稱英國收回了國家主權,「我們拿回了對法律和前途的控制權」。他認為,儘管談判過程非常「激烈」,但這「對整個歐洲來說是一筆好交易」,將會推動就業和繁榮。

唐寧街在一份聲明中說:「我們已經收回了對金錢、邊界、法律、貿易和捕魚水域的控制。」 並呼應了約翰遜競選時的口號——「我們完成了脫歐!(we have got Brexit done)」

脫歐之後的捕魚權一直是雙方最具爭議的問題之一,但在12月24日,英國與歐盟也在此問題上取得了共識。

雙方達成「加拿大式協議」

約翰遜在記者會上說:「我們迄今為止,已經完成了每年價值6,680 億英鎊的最大協議。」他還在推特上發佈了一張自己開心微笑、張開雙臂的照片。他說:「英國和歐盟之間達成了『加拿大式全面協議』,將保護本國的工作,英國商品無需關稅就能在歐盟市場上出售,而且不受配額限制。」

英國與其最大貿易夥伴(歐盟)之間的關稅威脅——進口稅將被消除。約翰遜表示:「這項協議將使我們的公司能夠與歐洲夥伴做更多的生意。」

英國政府的經濟監督機構曾警告,如果不達成協議,明年的英國國民收入將減少2%,並導致大量的工作機會流失。

歐盟:英國仍是值得信賴的夥伴

當天,歐盟主席馮德萊恩在歐盟記者會上說,這是一項「公平和均衡」的協議。她說脫歐談判的過程很不容易,「這是一條漫長而曲折的道路,但我們有很多成果可以展示。」

「這是翻開新的一頁、展望未來的時刻,」她說,英國「仍然是一個值得信賴的夥伴。」

馮德萊恩還表示,雙方在漁業問題上將有一個5年半的過渡期,在其它問題諸如氣候變化、能源、安全和運輸等問題上將繼續合作。

歐盟與英國的企業界一直都呼籲雙方達成協議,以節省數百億的成本,因為無協議的「硬脫歐」將導致雙方在2021年初出現更多混亂。

在過去一年的「過渡時期」,英國與歐盟27個成員國之間的貿易一直保持正常運轉。當下周英國離開歐盟單一市場和關稅同盟時,雙方面臨一些額外的手續。

英議會三十日就貿易協議表決 在野工黨將支持

英國首相約翰遜在宣佈與布魯塞爾達成協議後,這項協議將受到審查,「接著我希望國會在12月30日進行表決」。

英國在野黨工黨黨魁斯塔莫(Keir Starmer)晚些時候表示,協議交付國會表決時,工黨將投贊成票。他說:「當國家面臨如此重大時刻,工黨袖手旁觀無法獲得信任。」

不過斯塔莫表示他會投票支持這項協議,只是因為它比無協議脫歐對英國造成更大的經濟損失來得好。他說:「這項協議內容不足,沒有為英國製造業、金融服務、創意產業或職場權利提供足夠保護。這不是政府承諾的協議。」◇