根據一項初步研究,英國出現的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)新菌株的傳播速度超過現有菌株的50%,到明年1月中旬,英國東南部10個病例中可能有9例是感染變種病毒。

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這項研究名為「估計在英國發現新型SARS-CoV-2變種的傳播性和嚴重性」(Estimated transmissibility and severity of novel SARS-CoV-2 Variant of Concern 202012/01 in England),由倫敦衛生和熱帶醫學學院(LSHTM)使用數學模型來預測新菌株在英國東南地區的傳播。

研究報告作者尼克‧戴維斯(Nick Davies)博士說:「我們估計這種變種體的傳播率比現有的變種體高50%~74%。」

雖然這項研究「沒有明確的證據表明它(變種病毒)會導致更高的住院率或死亡率」,但該研究認為,較高的傳播率最終可能會推高病例數量,並促使住院和死亡人數超過2020年的水平。

「如果沒有有效的控管政策,預計(變種病毒)會迅速激增,2021年前6個月的負擔可能比2020年更大。」戴維斯在推特上寫道,「如果目前的趨勢繼續下去,到1月中旬,新變種可能會佔到90%的病例。」

這項尚未經過同行評審的研究分析了倫敦、英國東南部和東部的數據。本周早些時候,許多科學家認為,還沒有證據表明疫苗對新菌株無效。

「病毒的傳播方式幾乎沒有改變」

弗朗西斯‧克里克研究所(Francis Crick Institute)的喬納森‧斯托伊(Jonathan Stoye)說:「新變種引起的反應遠大於前幾個月前出現的D614G突變,並且已經明確顯示病毒增加了生長速度。」「也許這次的反應加劇,反映了人們對病毒傳播日益加劇的焦慮。實際上,病毒在人與人之間的傳播方式幾乎沒有甚麼變化。」

英國出現新的變種,導致人們呼籲政府改變推出疫苗的策略,每人只接種兩劑疫苗中的其中一劑。這樣做雖然讓人對病毒的防護能力下降一小部份,但總體上有助於控制病毒的傳播。

英國政府周三(12月23日)表示,已發現兩例來自南非的另一變種病毒,並宣佈禁止往返南非的航班飛行,而近期從南非抵達英國的旅客現在必須進行檢疫。此外,從節禮日開始,英國將進一步擴大封鎖範圍,預計東南部約2,400萬人將處於封鎖狀態,除了必要的商店外,所有的商店都將關閉,包括健身室、理髮店和酒吧。

目前,英國官方對新變種菌株的信息有限,但科學家們說,新菌株恐正在推動南非的感染率上升,或比第一波疫情更為嚴重。英國政府此前曾說過,這種變異病種比其它傳播株的傳播性高出70%。

巴斯大學的安德魯‧普雷斯頓(Andrew Preston)博士說,與其它SARS-CoV-2系病種相比,南非和英國的變種都含有異常多的突變。「其中一些突變改變了S蛋白,這是值得關注的。兩者都含有N501Y突變,但許多其它變異也是如此,似乎沒有增加傳播,所以情況很複雜。」

英國在識別不同病毒株方面處於世界領先地位,普雷斯頓猜測,其它更易傳播的病毒株可能已在他國傳播而未被發現。

「英國在整個大流行期間都使用了基因組學,因此完全有能力在新變種興起的早期識別出新變種。」普雷斯頓說:「在其它不具備這種能力的國家,這些變異體很有可能已經在流通中,但目前還未被發現。看來我們正在進入這場流行病的一個特別危險的階段,使得疫苗的推廣變得更加緊迫。」#