周一(12月21日),美國國會兩院通過新一輪價值9,000億美元的中共病毒(武漢肺炎)救助法案。與非法移民結婚的美國公民和綠卡持有者將有資格獲得上一輪援助法案下被否定的現金支票。不過,法案遭特朗普總統、部份共和黨議員及社會關注組織的反對,認為法案沒有照顧到有實質需要的小企業包括餐館行業;更有大量的資金援助給了與Covid不相關的許多國家。

根據該法案文本,混合身份家庭(即有些成員有社會安全號碼[SSN],有些沒有)成員將有資格獲得600美元的直付救助支票。另外,此類家庭中每個受撫養子女也可獲得一張同等金額的支票。但在3月份通過的同類法案—— CARES 法案中,上述家庭無權獲得1,200美元的救助支票。

根據國家移民論壇的數據,估計有550萬美國公民或綠卡持有者來自混合身份家庭。根據新一輪救助法案,非法入境移民和其他無資格獲得SSN的非公民無法獲得600美元救助支票。

新法案於當地時間周一(12月21日)在眾議院以359:53的票數通過新一輪疫情援助方案後,參議院以92:6的票數對其放行。這部長達5,593頁的立法是迄今為止最長的法案。歷經數月談判,最終於上周日(12月20日)達成,使持有SSN的混合身份家庭成員有資格通過可退稅方式追溯獲得CARES法案下1,200 美元的支票。

佛羅里達共和黨參議員馬可盧比奧(Marco Rubio)和北卡羅萊納共和黨參議員湯姆提利斯(Thom Tillis)對新法案中這一變化表示讚賞。

「這項措施將確保美國公民如果與目前不是美國公民的外國公民結婚,仍有資格獲得經濟影響付款(Economic Impact Payment,縮寫為EIP)。」兩人在一份聲明中寫道。

「在全球大流行之際,美國人不應該因為他們與誰結婚而被阻止接受聯邦援助。」盧比奧說。

參議院少數黨領袖查克舒默(Chuck Schumer)對此表示贊同。

據CBS報道,舒默說:「數百萬納稅人需要援助來養家餬口,許多來自移民社區和在前線工作、子女是美國公民的人,之前被剝奪獲得這些生存資金的機會,這是不公平的,也是荒唐的。我很高興我們能夠將這條經濟生命線延伸到更多有需要的家庭。」

該法案在兩院獲得通過後將送到總統特朗普的辦公桌上,等待總統簽字生效。

特朗普:援助法案是恥辱 打回國會修改 

不過,特朗普總統於周二傍晚發表講話,稱國會周一剛剛通過的中共病毒救助法案是一個恥辱,要求國會修改。

特朗普說,整個夏天,民主黨都殘忍地阻礙救助法案通過,以便推進他們的極左議程來影響選舉,幾個月前,國會開始商議新的法案幫助極度需要的美國人,用了很長時間,但是他們現在要我簽署的法案跟我預期的差很遠,那真是一個恥辱。

他舉例說,例如,在那份超過5千頁的法案文本裏,國會裏面沒有人閱讀,因為太長和太複雜,法案叫「疫情援助法案」 “COVID Relief Bill” ,但實際上大部份都與疫情沒有關係:這個法案包括了對柬埔寨的8.55千萬美元援助;援助給緬的1.34億美元甸;援助埃及和埃及軍隊的13億美元,而埃及差不多都從俄羅斯購買軍備;支援巴基斯坦的民主和性別計劃的250億美元;5.05億美元給哥斯達黎加、薩爾瓦多、危地馬拉等南美國家;4,000萬美元給了華盛頓DC的甘迺迪中心,該中心沒有在營運;10億美元給中央邦,還有1.54億美元給國家藝術畫廊,同樣這些設施基本上不開放;700萬美元給珊瑚魚務管理;2千5百萬美元處理亞洲鯉魚的問題;25億美元用以計算墨西哥海灣有多少琥珀魚;300萬美元給了魚類孵化中心;200萬美元研究砍伐樹木的影響;5.66億美元撥給FBI的建築計劃;法案還給非法入境者的家庭最高可獲得1,800美元援助金,比美國家庭得到的要多很多。

他在講話中提到此9,000億美元的法案只為辛勤工作的納稅人提供僅600美元的救濟金,而沒有給小企業任何援助,尤其是受疫情重創的餐館業。

特朗普還說,國會為外國、遊說者和特別興趣項目提供很多錢的同時,卻只為本土美國人提供杯水車薪的援助。那不是他們的錯而是中國的錯。

他要求國會修訂援助法案,將少得可憐的600美元升至每人2,000美元,或夫婦可以獲得4,000美元。他同時要求國會從法案上刪掉那些浪費、不必要的項目。

美國轉折點(Turning Point USA)創始人兼負責人、學生支持特朗普(Students for Trump)主席查理柯克(Charlie Kirk)發文希望特朗普總統否決新的援助法案,他表示:「沒有人被允許參加甘迺迪中心的演出,但他們(甘迺迪中心)仍然獲得了1400萬美元的援助資金;沒有人被允許在全美數百萬家餐廳用餐,而他們沒有獲得任何援助資金。國會辜負了國家。川普總統需要否決(該援助法案)。」

美國轉折點(TPUSA),是一個在美國高中、大學和大學校園中倡導保守原則的學生組織。該組織成立於2012年,旨在促進校園的保守主義,由保守派政治活動家查理柯克(現任執行董事)和威廉蒙哥馬利(William Montgomery)共同創立。

參議員約翰遜:近6千頁法案不到9小時閱讀 投了反對票

參議員羅恩約翰遜(Ron Johnson)發文表示新一輪援助法案頁數冗長、金額過大,他投票反對:「典型的DC功能失調:花費數千億美元的5,600頁的法案。我們只有不到9個小時的時間來閱讀它。我投了反對票。我們不能僅僅因為國會拒絕做更謹慎支出的困難工作而繼續抵押我們的未來。」

援助法案金額過大文字庸長 六共和黨參議員投票反對

經過數月的談判停滯,美國國會終於在周一(21日)晚間獲得參議院的支持,通過了一項新的9,000億美元的中共病毒救助計劃,但六名共和黨人堅決反對。

參議員瑪莎布萊克本(Marsha Blackburn)、特德克魯茲(Ted Cruz)、羅恩約翰遜(Ron Johnson)、邁克李(Mike Lee)、蘭德保羅(Rick Paul)和里克斯科特(Rick Scott)都堅決反對該法案,該法案與避免政府關門的1.4萬億美元的支出法案綁在一起。他們的批評主要集中在該法案的規模上,無論是美元金額還是法案的文本頁數。

參議員保羅建議,議員們應該開放經濟、削減預算中明顯的浪費,並停止為子孫後代積累債務。

同樣,參議員斯科特批評援助法案,他認為是不必要的昂貴措施,並警告說這將對納稅人造成影響。

參議員布萊克本認識到該立法將實現許多積極目標,例如疫苗的開發和分發、對學校的援助以及對小企業的幫助,但聲稱不值得付出如此高昂的代價。

約翰遜參議員說,他「很高興避免了政府停擺,最終將使真正需要救助的許多人受惠。」但他解釋說,由於程序的「功能失調」,他反對該立法。他警告說,由於缺乏時間審查冗長的法案,國會議員可能需要數周或數月才能了解法案中的所有內容。

參議員克魯茲和李還批評了立法過程,議員們只有幾個小時閱讀數千頁的法案文本。

參議員李演示了在如此短的時間內必須閱讀數千頁的艱辛工作,並在發佈到Twitter的影片中顯示了打印出來需要多長時間。

李在影片中說:「由於篇幅太長,任何人都不可能有機會在現在和我們投票之前之間閱讀它。」 「而且,我絕對可以肯定,這是由極少數國會議員及其工作人員共同完成的,並且排除了兩院兩個政黨98%的國會議員。」

CDC:英新毒株恐已悄然在美傳播

在今年聖誕假日之前,中共病毒(新冠狀病毒,Covid-19)的一個新的變種VUI再次引起全球恐慌。英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)說這種病毒已經「失控」。新的變種病毒比其它現有毒株的感染性高出70%,導致英國南部地區的感染數字急遽飆升,英國對約2,100萬人開始採取新的第四級(最嚴格)的防疫措施。

雖然該變種中共病毒尚未在美國現蹤,但CDC指出,科學家尚未對該國許多中共病毒感染病例的病毒基因編碼進行測序。該機構表示:「在1,700萬美國病例中,只有大約51,000 個病例的病毒接受了測序,所以新毒株可能從眼皮下溜走了。」

「英國和美國之間持續通航,而且這種變異體在當前英國感染的流行率很高,使傳入美國的可能性增加。」CDC在一份聲明中說:「鑒於美國感染者中被測序的只是一小部份,該突變體可能已經存在美國,但尚未被發現。」

FDA前局長﹕英國變種病毒或已在美出現

美國食品及藥物管理局(FDA)前局長戈特利布(Scott Gottlieb)表示,他認為在英國發現的變種病毒目前可能已在美國境內出現。

周一(21日)戈特利布接受CNBC訪問時表示,英國出現的變種病毒已蔓延多國,他認為即使美國實施旅遊禁令禁止所有英國航班入境,也已經無法阻止變種病毒進入美國境內。他預測美國未來3至4星期的中共肺炎疫情會持續蔓延,直至進入疫情高峰期。

美國目前尚未對英國實行旅行限制。美國疾病控制與預防中心(CDC)的一份聲明說:「正在密切關注局勢,並積極評估新變種病毒和是否對國際旅行進行限制。」◇