英國衛生大臣夏國賢(Matt Hancock)周三(12月23日)宣佈,聖誕節後隔天,第4級封鎖將擴展到英國其它地區。他還透露,英國又發現一名確診新變種中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的病人。

上周,英國政府首次宣佈發現中共病毒的「新變種」病株,決定將英國東南部大部份地區劃入第4級封鎖範圍,打亂了1,600萬人的聖誕計劃。

周三,衛生大臣夏國賢在唐寧街向媒體講話時說,由於變種病毒的病例已開始蔓延,預計國內將有更多的地區受到限制,英國東部、東南部和西南部地區也將進入更高的封鎖級別。

從節禮日(12月16日)午夜開始,薩塞克斯郡(Sussex)、牛津郡(Oxfordshire)、薩福克郡(Suffolk)、諾福克郡(Norfolk)、劍橋郡(Cambridgeshire)和埃塞克斯郡(Essex)還沒有進入第4級封鎖的地區、薩里郡的韋弗利(Waverley)、漢普郡(Hampshire),包括樸茨茅斯市(Portsmouth)和南安普頓市(Southampton),上述地區將全部升級到第4級封鎖,與倫敦、倫敦周圍各縣以及東部和東南部的其它地區一起實行全國最高級別的限制措施。

英國的其它地區也將在聖誕節後一天升級封鎖級別,包括布里斯托爾市(Bristol)、柴郡(Cheshire)、沃靈頓鎮(Warrington)、格洛斯特郡(Gloucestershire)、懷特島(Isle of Wight)、新森林(New Forest)、北安普敦郡(Northamptonshire)、薩默塞特郡(Somerset)和斯溫頓鎮(Swindon)將進入第3級封鎖。

而康和郡郡(Cornwall)和赫里福德郡(Herefordshire)將進入第2級封鎖。

漢考克在記者會上表示,「我知道這些行動會帶來的後果,我知道這有多困難,但我也知道採取必要的行動來控制這種病毒是正確的。」

「我們根本不可能有大家都渴望的那種聖誕節。」漢考克說,「當然,社交接觸使聖誕節變得如此特別,但正是這種社交接觸使病毒茁壯成長,病毒就是這樣從一個人傳播到另一個人。所以,重要的是,我們都要在這個聖誕節儘可能地減少社交接觸,這將有助於保護我們自己、我們的親人和整個國家。」

「這不是任何人都想傳遞的消息,我真的很抱歉它造成的干擾,但我認為人們知道我們做出的決定是多麼重要,以持續保護人們的安全和國民保健署(NHS)。」漢考克補充道。

此外,漢考克宣佈在國內又發現一例新變種確診,源自南非,在英國已經有兩例確診。他提醒公民,如果有在過去兩周內從南非返回,或與從該國旅行的人有密切接觸,應立​​即自我隔離。英國已限制從南非出發的旅行。

衛生大臣還宣佈,藥品及保健產品管理局(MHRA)已批准開發牛津-阿斯利康疫苗團隊提交的數據包。#