加拿大高級研究員斯科特‧西蒙(Scott Simon)12月19日在《溫哥華太陽報》發表題為「是時候考慮台灣了——加拿大需要印太合作夥伴」的文章。該文強調,加拿大需要新的貿易夥伴和志同道合的盟友來對抗中國(共)並維護自身利益。

該文說,使加拿大受益良多的國際關係,都來自那些與我們價值觀相同的國家。台灣就是這樣一個奉行公平的經濟實踐、促進健康安全並維護地緣政治穩定的國家。但是,這個久經考驗的、可靠的,而且願意成為我們夥伴的國家,仍然沒有被加拿大視為重要盟友。

他說,更糟糕的是,加拿大對台灣猶豫不決的時刻正是我們需要在印度太平洋地區找到任何合作夥伴的時刻。我們正面臨著來自中國(共)的人質外交、區域侵略、經濟脅迫、侵犯人權等多方面的持續挑戰。

西蒙強調,鑒於這一切,現在是時候考慮台灣了。

西蒙說,台灣有很多優勢。例如,台灣在應對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)方面做得非常出色。儘管全世界病例激增,但迄今為止,台灣累計病例總數為618人,只有7人死亡。台灣政府和民間社團已向加拿大捐贈了超過200萬個口罩和其它個人防護設備(PPE),並隨時準備分享其公共衛生專業知識。

該文說,當我們展望疫情後的經濟重建時,我們需要慎重決定哪些是要優先考慮的合作國家。根據常識,在一個擁有堅實的財產權、法治,沒有為政治目的任意拘留加拿大人的國家中,我們的需求可以得到最好的滿足。台灣符合所有這些條件。

該文介紹,台灣是一個擁有2,360萬人口的國家,基本上已經是加拿大的第12大貿易夥伴和在亞洲的第5大貿易夥伴。與中國(共)不同,台灣是一個充滿活力和進步的民主國家,與加拿大共享許多價值觀。台灣總統蔡英文在2016年向土著人民道歉,並成立了土著歷史司法委員會以促進還原真相與和解。顯然,台灣是一個有合作意願的夥伴。

對於加拿大如何做,才能從合作中受益匪淺。西蒙給出建議,中共病毒疫情並未阻止其它國家加深與台灣的關係。捷克參議院議長米洛斯‧維特齊(Milos Vystrcil)於9月率團訪問了台灣。鑒於中國(共)採取孤立台灣的敵對外交策略,維特齊代表團的示好行動是大膽的。美國衛生與公眾服務部長亞歷克斯‧阿扎爾(Alex Azar)和國務院次卿基思‧克拉奇(Keith Krach)也訪問了台灣。

西蒙說,這些領導人知道,在建立關係時,親自出面是很重要的。加拿大可以派出現任或前任部長,或總理,討論後疫情時期的合作。我們可以重新返回促進和保護外國投資的談判。我們於2018年12月停止了這些會談,當時有兩名加拿大人在中國被拘留,以報復加拿大逮捕華為高管孟晚舟的行動。加拿大與台灣的關係不應處在這類人質外交的陰影之下。

文章說,在中共病毒疫情的第二波浪潮中,我們必須通過與PPE生產過剩的友邦保持更近的關係,以保護我們脆弱的PPE供應鏈。加拿大應支持台灣加入《跨太平洋夥伴關係全面進步協議》,加拿大人對此舉表示廣泛支持。

西蒙認為,將台灣包括在多邊機構中是困難的,因為中國(共)強迫其它國家接受北京對台灣的法律統治的荒謬主張。但是台灣的獨立存在是現實,而且我們需要台灣在世界衛生組織和國際民航組織中作出貢獻,以致力於疫情之後的重建。儘管遭到中國(共)的反對,加拿大已經表示支持台灣的有意義的成員身份。如果中國(共)加深間隔,我們的應對方法可以是,增加對貿易夥伴關係和與台灣雙邊關係的投資。我們需要根據其優點來對待台灣,而不再把台灣想像成與中國關係的障礙。

西蒙強調,我們需要新的貿易夥伴,需要基於規則的國際秩序的堅決擁護者,以及從我們的角度來衡量的志同道合的盟友,以對抗中國(共)並促進加拿大的利益。如果我們想要仿傚成功應對疫情的國家,我們需要與成功的國家合作。

他總結說,加拿大和台灣需要彼此,是時候喚醒這一現實了。

作者介紹:

斯科特‧西蒙(Scott Simon)是渥太華大學社會學和人類學學院的教授,也是渥大台灣研究會的聯席主任。他還是Macdonald-Laurier研究所的高級研究員。#