34歲的高小姐很容易過敏,經常因嚴重鼻塞無法入睡。她一直有使用市售鼻噴劑的習慣,因為只要噴一下鼻子,鼻塞就能快速緩解,但是最近鼻塞的嚴重程度卻連噴藥也無法改善,甚至症狀加劇,於是她只好前往耳鼻喉科就診。醫生以鼻內視鏡檢查,發現她的鼻黏膜腫脹、發紅,加上長時間使用鼻噴劑的病史,診斷為「藥物性鼻炎」;除了請她即刻停藥之外,也開立藥物給予治療。在幾次用藥之後,鼻塞終於得以緩解。

鼻塞的成因與影響

台北慈濟醫院耳鼻喉科醫生許瑛倢說,秋冬是過敏好發的季節,而過敏是鼻塞的主要成因之一,其它成因如鼻中膈彎曲、鼻竇炎、鼻腔腫瘤等,雖然鼻塞不會致命,但是對於長時間鼻塞的患者來說,嚴重影響生活品質。

一般而言,鼻黏膜會因平躺充血,導致患者覺得睡覺鼻塞特別嚴重,翻來覆去無法入睡,有些患者連白天也深受鼻塞影響,導致精神不濟。患者如果遲遲未得到適切治療,除了影響睡眠,也可能因為睡覺張口呼吸而有口乾、喉嚨痛、打呼等問題;鼻塞如果發生在兒童,則會因為長期用口呼吸,影響臉部發育,造成齒列不正、下巴後縮且較短。

鼻噴劑勿長期使用

許瑛倢說明,藥物性鼻炎為藥物不當使用,造成鼻腔黏膜發炎的病症,容易發生在長時間使用血管收縮劑的鼻噴劑患者身上。常見鼻塞的改善方式包括移除過敏原、蒸氣治療、鼻腔沖洗等;用藥則有口服藥與鼻噴劑,口服藥物常見為抗組織胺,鼻噴劑依成份可分為抗組織胺、類固醇與血管收縮劑。

現今臨床上快速有效的鼻噴劑大多成份是血管收縮劑,使用後能馬上收縮鼻腔黏膜血管,緩解鼻塞;但是長期使用,就會使血管疲乏,造成血管擴張、無法收縮,出現越噴越鼻塞的情況。

當耳鼻喉科醫生發現患者鼻腔黏膜腫脹、發紅,又有長期使用鼻噴劑的習慣,多數是診斷為「藥物性鼻炎」,並請患者即刻停藥,改開立其它治療藥物,讓鼻腔血管恢復彈性。如果血管擴張情況嚴重,大幅影響生活品質,而且藥物也無法有效改善時,就會視情況並詢問患者意願施以鼻肉削除手術,以擴大鼻腔空間,改善呼吸順暢度。

用藥前釐清鼻塞原因

許瑛倢提醒民眾,鼻噴劑不是不能用,但要留意藥物的使用說明,血管收縮類型的藥物切勿連續使用超過1周。雖然鼻噴劑可以改善過敏、鼻竇炎造成的鼻塞症狀,但是鼻中膈彎曲或鼻腔腫瘤的鼻塞患者對藥物則無明顯反應,因此應先釐清鼻塞原因,才能對症下藥。

此外,民眾如果不得已要自行購買藥品使用時,一定要清楚購買的藥品種類與注意事項,當使用後無法有效改善症狀時,務必就醫請醫生做進一步檢查與治療。◇