年度三大流星雨之一——雙子座流星雨(Geminid)登場。專家們說,作為一年中最後一場流星雨,它將給觀星迷們帶來精采表演。

據EarthSky預計,流星雨將在12月13日至14日的晚間時分達到頂峰,但「在前幾個晚上(12月11日至12日和12月12日至13日),可能會有相當多的流星散落。」

美國太空總署(NASA)稱,在這場「陣雨」高峰時,每小時可以看到約120顆雙子座流星。

EarthSky在其網站上寫道:「如果您在夜間最佳時刻觀看,將看到非常靠譜的雙子座流星雨。它集中在凌晨2點左右,在全球各地漆黑的夜空中均可看到。」「這些大大的白色流星將快速滑過。這場陣雨青睞北半球,不過,從南半球也可以看到。」

EarthSky還說,最好在凌晨2點左右觀看雙子座流星。因為那時流星「看上去呈輻射狀」。因為此時「陣雨」的輻射點處在夜空中最高的位置。但是,最早在晚上9、10點鐘就可以一睹為快。所以,那些熬不了夜的人也不會錯過此次觀「雨」機會。

流星是一種從小行星(一種圍繞太陽運行的岩石體)上脫落的隕石,進入地球大氣層後形成的。一旦太空碎片越過地球,就會分解成科學家們所說的「流星」,然後汽化,並由於摩擦的結果,在天空中出現一束明亮的光線。

不過,雙子座流星雨比較特別,它並非彗星產生的流星雨,而是由「法厄同(Phaethon)」小行星所產生的。

NASA稱,這顆小行星可能是「死彗星」或「岩石彗星」,需要1.4年才能繞太陽公轉一周。與其它彗星不同,它沒有尾巴,並且其光譜類似於岩石小行星,而碎裂形成的流星體比彗星塵埃片更密集。

它於1983年10月11日首次被發現,並以駕駛太陽神(Helios)戰車的希臘神話中的角色命名。#