英國在7月公佈,從明年一月正式對持有英國國民(海外)BNO護照的港人及近親開放入境簽證申請。申請人獲批在英居住5年後便可申請在英國定居,並於一年後可申請英國國籍。英國駐港澳總領事賀恩德(Andrew Heyn)接受節目訪問時表示,英政府預計首年將有12萬至15萬港人赴英,預計未來5年會多達25萬至32萬港人赴英。

賀恩德指出,今次的港人移民方案於英國獲得顯著支持。英國人對「港版國安法」感到震驚,擔心「國安法」會使香港的異見聲音消失,因此希望英政府能履行《中英聯合聲明》((Sino-British Joint Declaration)的承諾。

賀恩德透露,現時持有BNO的港人約有35萬,較2019年增加了20萬人。英政府預計首年將有12萬至15萬名港人赴英,未來5年將會有多達25萬至32萬港人赴英,最終數字可能會視乎香港、英國及疫情而決定。

中共當局和港府常以《中英聯合聲明》已是歷史為由反對英國利用BNO護照給予港人庇護。賀恩德表示,絕不同意《中英聯合聲明》已成歷史的說法,英方在《中英聯合聲明》中承諾香港50年不變,是具有約束力的,「我們不可以說我們簽了,但我們卻走了。」他指出,英國不是要干預中國內部事務,是在履行聲明中的承諾。

〈彭博社〉4日披露,英政府護照辦公室稱,「今年前10個月,有逾21萬名港人獲得BNO,是1997年以來最多的一年。」僅在10月份,該部門就向5萬9千名港人發出了BNO,比去年同期增加了52%。按平均每日8小時工作計算,相當於每分鐘就有超過5個BNO得到發放。@