找到一副完整的古生物骨骼化石的機率很小。找到一副按順序排列的骨骼化石的機率更小。那麼找到一副完整的恐龍骨架化石,正處於與另一類恐龍交戰的姿態,一起成為化石保留下來的機率如何呢?

科學家最近就如此幸運,在美國蒙大拿州地獄溪(Hell Creek)遺址發現一隻霸王龍(T. rex)與另一隻三角龍(Triceratops)在一起的骨骼化石。這塊遺址可追溯到距今約6,550萬年前。

初步檢查認為,這是一隻年輕的霸王龍。它與另一隻三角龍的骨骼部份重疊在一起,而且都有損傷,說明它們在交戰中受傷,而且看起來雙方都重傷致死——都是輸家!

研究者表示,這對骨架化石絕對是至今發現的最複雜、最難得的一組化石。

其中霸王龍的骨架據信是100%完整的,這是至今為止唯一一副完整的霸王龍骨架化石。再者,兩幅骨架都是按照順序分佈,也就是說所有的骨骼片段都是按照原來的順序逐一排列。這很罕見,因為很多骨骼化石在嚴酷的環境下,都是七零八落地排布。

發現一具順序排列的骨架已經很罕見,更不用說一次發現了兩具都是順序排列的骨骼化石。

目前兩副骨架仍黏在沉積岩裏面,研究人員有大量的整理和研究工作要做。北卡羅萊納州自然科學博物館宣佈,這對骨架將於2022年在他們的展館展出。

研究者認為,從這兩副骨架可以追蹤到大量的信息,最令人感興趣的當然是它們是否因為交戰而雙亡。除此之外還能了解到非常細節的信息,比如三角龍的皺褶是甚麼樣子,年幼的霸王龍身上是否有羽毛等。

如果科學家證實這兩隻恐龍的確是交戰致死,這項發現將是古生物學上最具有代表性的案例之一。#