隨著疫情近期增溫,美國製造業景氣也出現亂流。供應管理協會(ISM) 星期二(12月1日)公佈的11月全美工廠活動指數降到57.7,低於市場預期的58附近,該數值雖仍大於50屬於擴張期,但已自上月的近2年高峰59.3 滑落,顯示近期的疫情已影響到製造業的景氣狀況,許多染疫員工被要求居家隔離,部份生產線被迫暫時關閉。

供應管理協會在報告中警告,工廠和供應鏈染疫員工的曠工,已造成廠商人力不足,此一現象將持續衝擊製造業,直到疫情危機結束。該協會調查的新增訂單指數由10月的67.9 降為11月的65.1,製造業僱用指數也由53.2 降為48.4。

由於製造業貢獻美國經濟的11.3%,一般預估製造業近期的景氣下滑,加上新一輪的紓困案短期未能通過,恐讓第四季美國GDP 增長率降到5%以下,遠低於第三季的33.1% 增幅。

木製品機械運輸業持續擴張

ISM調查的16個行業中,11月景氣持續擴張的行業包括木製品、機械、運輸設備,但汽油、煤炭、印刷等行業活動萎縮。

美聯儲資料顯示,當前製造業產出仍低於疫情爆發前的水平約5%。此時疫情復燃,11月累計確診人數超過420萬人,預計對製造業產出將造成不利的影響。

另一方面,政府此前的3萬億美元紓困資金也逐漸用罄,但數以百萬計的失業勞工引頸盼望的新一輪紓困案至今遲遲未能通過,這對近期的民眾消費恐有負面影響。

本周五勞工部將公佈11月的非農就業報告,市場預測可能只增加49.5 萬人,低於10月的63.8萬人。該數據在6月達到480萬人的歷史高峰,但3月和4 月分別失去1,210萬和2,220萬個工作機會,迄今仍有近千萬名勞工還在失業狀態中。

美國僱用協會(EAA)公佈的2021年全美商業趨勢調查中顯示,約44%的企業行政總裁預期年美國經濟展望可能改善,33%預期沒有變化,24%的人認為會衰退。約52% 的高管擔心疫情對供應鏈、財務面和營運暫時關閉的衝擊。

上周美國首度申請失業救濟的人數為77.8萬人,雖已較之前的上百萬人降低,但仍然高於疫情爆發前的22.5萬人平均值,凸顯疫情仍然持續衝擊企業的營運,許多商店、餐廳、酒吧仍然面臨無法全面開店的危機。◇