在古代,黃河之水滔滔不絕,灌溉著兩岸的土地,孕育了中華文明,因此黃河被稱為神河。

有一年,秋雨使所有的河流暴漲,百川都匯進了黃河,黃河變得更加洶湧而寬闊,兩岸與河中沙洲之間連牛馬都分辨不清。於是黃河河神洋洋自得,認為自己就是天下最大的了。祂順流而下,一直來到北海。祂向東望去,卻看不到北海的邊際。於是河神收起了得意洋洋的表情,望著汪洋大海對北海海神感嘆道:「原先我自高自大,以為誰都比不上自己,今天我看到你這樣廣大,無邊無際,我要不來這裏,我永遠都不會知道自己的無知。」 

北海海神說:「我在天地間也只是大山裏的一個小石頭,四海在天地間也就是糧倉中的一粒米,我又有甚麼廣大的呢?」 

「望洋興嘆」,比喻因為自己力量太小而感到無可奈何。出自《莊子˙秋水》。

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