狗狗有時也會「悶悶不樂」,趴臥在地上圓睜著眼,下巴貼著前腳;看到玩具或食物沒有興致,總一副「不要管我」的表情。「季節性情感障礙」是人類的一種抑鬱症,但寵物是否也會因季節轉換而「情緒失調」呢?

季節性情感障礙,也稱為SAD(Seasonal Affective Disorder),日照時間縮短,氣溫驟降,造成有些人的冬季憂鬱症發作,引發生理和心理的多種不適,直到春、夏季到來,症狀才會緩解消除。而有些寵物(例如狗狗和貓咪)則會出現和人類相似的病徵。

1917年創立於英國的獸醫慈善機構PDSA研究發現,許多狗主人注意到他們的寵物在寒冷的季節,體型和體重會有變化,並且經常心情沮喪。狗狗大腦和人類一樣有褪黑激素和血清素,秋、冬日照減少時,大腦會增加褪黑激素而減少分泌血清素,這種情況有可能會影響情緒。

一般「季節性情感障礙」的症狀包含過度嗜睡、不愛運動、非正常掉毛髮、嚴重的體重減輕或增加、食慾不振、精力減少或煩躁鬱悶,嚴重者還會有啃舐肢體、攻擊主人等異常行為,而這些寵物的症狀有的和人類的憂鬱症相似。

然而對於寵物來說,是否確實患有「季節性情感障礙」,以及影響程度多大,至今仍是未知數。「目前沒有客觀的方法可以診斷寵物的SAD。」動物行為顧問戴爾(Steve Dale)表示:「寵物的心情反映了主人的心情。」如果我們整天待在屋子裏情緒低落,貓咪和狗狗也會和我們一樣。

戴爾還說,有些寵物在冬天睡得更多,精神不佳,這不一定是季節性抑鬱症,有時是因為主人不常和寵物互動造成的。冬季保持寵物健康快樂的方法很簡單,無論你的貓咪狗狗是否患有SAD,都可以試著調整寵物的生活。

1. 改善室內照明

陽光能提升寵物睡眠品質,以及增加快樂感受。
陽光能提升寵物睡眠品質,以及增加快樂感受。

戴爾建議,狗和貓的床位最好位於陽光充足的窗戶附近,特別是無法出門的寵物,例如主要生活在室內的貓咪,它們特別需要明亮的陽光。每天太陽升起時,拉開窗簾,讓家裏有充足的自然光,這對寵物的大腦反應和瞳孔刺激有良好影響。

日照不足的幾個月內,可以仿照人類SAD患者使用光療法,在家中為寵物提供全光譜照明燈箱,如果狗狗、貓咪患有眼疾或皮膚病,使用前請先諮詢你的獸醫。

2. 戶外活動不可少

戶外活動能給狗狗不同的感官刺激,對身心有益。
戶外活動能給狗狗不同的感官刺激,對身心有益。

飼主常帶寵物健走,可以促進感情,降低焦慮情緒;許多人在寒冷的冬天較少外出,狗狗沒有足夠的運動和精神刺激,可能會因此感到無聊。其實,只要穿好禦寒衣物就可以外出活動了。運動可以增強抗體,促進血液循環,在冬日固定外出對主人和狗狗都有好處。

3. 設計室內小遊戲

幫寵物理毛,能增加寵物的安全感。
幫寵物理毛,能增加寵物的安全感。

我們可以玩些遊戲,增加狗狗的室內活動和樂趣,例如捉迷藏、你丟我撿、玩拉繩(拔河),或是練習基本指令等等,在遊戲互動中也可增進主人和狗狗的感情,並幫助狗狗消耗精力。

主人可以準備「寵物玩具」讓狗狗獨自玩,比如「找食物」玩具機,將零食藏在玩具機裏,狗狗需要找方法打開玩具才能吃到零食,這樣至少能玩一小時,耗費一些體力。

家中有貓咪的話,可以在天花板或高處繫上一條細織繩,長度到地面,接近地面那端綁上小東西,尺寸、重量像樂高玩具這般大小即可,主人第一次先拉動細繩自然擺盪,貓咪狩獵的本能會促使它們去「挑戰」抓小東西,越抓玩具越擺盪,貓咪自此以後,就會懂得玩這個「玩具」很有趣。

4. 時常撫摸寵物

貓咪的狩獵本能,讓它們很喜歡玩玩具。
貓咪的狩獵本能,讓它們很喜歡玩玩具。

多和寵物互動,經常以溫柔堅定的口吻說話,讓它們感受到主人的愛,可以摸寵物的頭和下巴、拍拍背,並且固定幫它們理毛等等,多表達愛能幫助寵物安心,讓它們的個性更穩定,更加社會化。狗狗和貓咪時常遭受主人冷落的話,比較容易產生負面情緒和壓力。

5. 穩定的生活習慣

飼主應幫寵物打造安穩的生活環境,作息要正常,讓它們可以安穩睡覺、安心吃飯,飲食也要定量。最好避免將飼料擺著一整天讓寵物想吃就吃,必須確保家中的寵物能維持「基本健康食量」,別吃太飽才好,不然哪天寵物不吃東西了,主人也無從分辨家中的貓、狗是挑食還是生病了。

6. 主人自身 常保樂觀心情

狗狗很喜歡主人撫摸,有時冷落了它,還會主動湊到跟前來討摸。
狗狗很喜歡主人撫摸,有時冷落了它,還會主動湊到跟前來討摸。

《皇家學會生物學快報》(Royal Society Journal Biology Letters)發表一項研究,證實狗狗可以識別人類和其它狗的情緒。環境因素也會影響寵物的心情,你自身如果受到季節變化而心情受影響,注意調整一下自己的生活節奏和步調,保持心情放鬆和愉快,避免造成自己和寵物的壓力。

寵物和人類一樣都會有情緒,需要適時排解,壞情緒和壓力積累過多,時間太長,恐怕會形成「憂鬱症」。建議你平常就要多觀察家中的寵物,排定時間與它們相處,飼主越了解自己的寵物,就越能觀察出它們有沒有異狀。

除了上述提到的6項方法外,獸醫林顯全認為,有時生理的不適也會引起心理不穩,當寵物出現「憂鬱」體徵時,最好諮詢醫生,獸醫排除了生理健康問題後,才考慮是否是情緒問題。

每逢季節交替,狗狗和貓咪最容易出現的健康問題包括感冒、過敏、皮膚炎、荷爾蒙失調和上呼吸道症候群等等。飼主們在換季時,最好多觀察寵物的健康狀況,必要時尋求專業獸醫的判斷與協助,才不會錯估病情!◇