據美國空軍公佈的加州愛德華茲空軍基地的照片顯示,美國空軍在部署高超音速導彈武裝B-1B轟炸機方面可能有了一個飛躍性進展。

據霍士新聞報道,一架有數十年歷史、經過實戰檢驗的B-1B「槍騎兵」(Lancer)飛機,裝備了一枚安裝在其外部掛架下的「聯合空對地距外導彈」(Joint Air-to-Surface Standoff Missile)。

報道稱,美國空軍全球打擊司令部司令、空軍上將蒂姆‧雷(Tim Ray)在一份聲明中說:「將我們少量最健康的B-1飛機改裝為攜帶高超音速武器(的飛機),為我們今天的轟炸機部隊和明日部隊搭建橋樑,這至關重要。」

報道稱,空軍一直在研究一個B-1B內置武器艙,以儲存多達4枚高超音速導彈。

「在我最近看到的一個演示中,當你把一個常規旋轉發射器(CRL)按照其設計移動時……」根據報道,空軍上將雷在2019年空軍協會大會上說,「他們的模擬機是大型超音速武器之一。它將能夠在內部攜帶4個或更多的高超音速武器。你可以看到它的優點。」

根據空軍的說法,B-1B的內部武器攜帶能力也可以從24增加到40。

「這讓B-1機成為更大的武器,重達5,000磅的武器,」多米尼克‧羅斯(Dominic Ross)中校在一份聲明中說,「這讓它也進入了超音速競賽中。」#