最高法院周三(11月25日)晚間做出一項裁定,阻止紐約官員在中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行期間限制宗教集會。

美國最高法院在周三以5比4通過的決定中說,紐約州民主黨州長安德魯·科莫(Andrew Cuomo)和其他官員不得執行先前行政命令中設定的宗教儀式容量限制。

五名大法官認為,防疫措施違反美國憲法第一修正案對宗教自由的保障。

紐約官員創建了一個顏色編碼系統,以標記疫情對相關地區的影響程度。科莫要求在所謂的紅色區域參加宗教儀式的人數不得超過10人,在橙色區域則不得超過25人。

布魯克林羅馬天主教主教區(Roman Catholic Diocese)和美國猶太人組織阿格達斯·以色列(Agudath Israel of America)因此提出訴訟,並引發這一裁決。

在此次裁決中佔大多數的五名大法官包括唐納德·特朗普總統任命的尼爾·戈薩奇(Neil Gorsuch)。他表示,政府「在危機時期不能隨意無視第一修正案」。

其他四名大法官分別是特朗普任命的布雷特·卡瓦諾(Brett Kavanaugh)、特朗普新任命的艾米·康尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)、喬治·W·布殊(George W. Bush)任命的克拉倫斯·托馬斯(Clarence Thomas),以及塞繆爾·阿里托(Samuel Alito)大法官。

布殊任命的首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)則加入其他自由派大法官,持不同意見。

「根據適用區域的不同,人數上限為10和25人,似乎確實有不適當的限制。這種限制很可能違反了《宗教活動自由條款》(Free Exercise Clause)。但是,我們沒有必要在此刻裁定這個嚴重而困難的問題。」羅伯茨寫道。

另外三名持不同意見的大法官分別是巴拉克·奧巴馬(Barack Obama)任命的索尼亞·索托馬約爾(Sonia Sotomayor)和埃琳娜·卡根(Elena Kagan)大法官,以及比爾·克林頓(Bill Clinton)任命的斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)大法官。

紐約州長科莫周四回應說,最高法院這一裁決在實操層面已經沒有意義。

他說,因為先前宗教活動受到限制的布魯克林和王后區部份社區的疫情已經好轉,不再受到「紅色區」「橙色區」的相關限制。#