「美台經濟繁榮夥伴對話」11月20日在華盛頓和台北同步舉行,這是特朗普政府任內一連串強化美台關係舉措中,首次由國務院主導戰略性經濟對話。分析人士說,儘管美國貿易代表無意與台灣洽談貿易協定,由國務院來「另起爐灶」可顯示美台關係緊密升溫,對於未來雙邊貿易協定的談判也能起到堆積木作用,象徵或實質意義都十分重大。

據美國之音報道,台灣總統蔡英文在會議前夕的面書發文中,提到美台EPP對話與同日舉行的亞太經合組織(APEC)領袖會議對台灣的重要性,並強調台灣要在世界經濟秩序重組的關鍵時刻,與美國及其它重要夥伴開拓全球市場,「打好這場國際盃」。

她說,「面對後疫情時代的挑戰,台灣能夠參與這些對話,不僅展現出我們因應局勢變化、把握關鍵機會的決心,也代表在全球供應鏈重組趨勢中,我們踏出國家發展戰略的關鍵一步,要拓展全球佈局!」

美台建立新對話管道

在「美台經濟繁榮夥伴對話」(US-Taiwan Economic Prosperity and Partnership Dialogue, EPP Dialogue)結束後,率團到華盛頓參加實體會議的台灣經濟部次長陳正祺,當天在雙橡園舉行的記者會答覆記者關於這個對話對整體雙邊關係有何意涵的提問。

陳正祺說,美台關係非常「深厚、長遠和廣泛」,此一對話機制的建立是由美國國務院主持,又是由次卿級別官員帶頭的高階對話,「表示在美台既有機制上又建立了新的機制、新的對話管道,而且國務院在美國政治體系裏具有相對制高點,它看事情是比較全面的經濟夥伴關係。」

因此陳正祺認為,這個對話「特別具有意義是因為它的面向非常廣泛,不是單純的貿易諮商或談判,而是在貿易之外打開整個的全面經濟夥伴關係,所以我們認為特別有意義。」

陳正祺表示,美方「有特別提到明年見面」的說法,因此美方也認為明年應該會繼續舉辦,不過他強調,之前他在台北已經公開說過,這個對話得以展開實際上是受到美國、台灣雙方產業界的支持,無論是台北美國商會(AMCHAM-Taipei)或美國的美台商業協會(US-Taiwan Business Council),以及台灣的工商團體,大家都發表聲明支持這種對話關係。

此外,他指出,這個對話受到雙方民意的支持,美國國會跨黨派都表明支持這種對話機制,「所以在產業也支持、民意也支持、行政部門也願意繼續,我們想當然可以合理期待這是能夠持續性的,可以繼續深化的對話關係。」

美台雙方也舉行記者會宣佈這次對話的多項成果,包括完成合作備忘錄(MOU)、經濟合作領域、半導體、全球衛生、5G、供應鏈安全等9項清單的討論,具體行動包括成立工作組討論並確定未來合作的議題,以及啟動科技協定的談判,雙方也簽署了一個為期5年的備忘錄,作為未來持續進行此一高階對話的基礎。

根據會議成果事實清單,雙方在經濟合作方面確認未來聚焦地區之一是印太地區,相關討論「將包含與台灣新南向政策及美國印太戰略目標一致的合作倡議」。

在這次美台對話前,亞洲15個國家才宣佈簽署「區域全面經濟夥伴關係協定」(RCEP),專家認為,對長期被排除在地區和全球多邊體系的台灣來說,和美國建立一個新的體制內定期對話機制具有重要意義。

為美台貿易協定堆積木

紐約艾德菲大學政治學教授王維正說,美台由美國國務院主導,在美國貿易代表辦公室(USTR)外「另起爐灶」,雙方討論與合作議題不限經濟,還包括環境、科學,甚至是安全領域,「從象徵意義來講,可以視為是台美雙方近幾年來關係更加緊密升溫,在《台灣旅行法》後雙方人員的往來、會談制度化,這是象徵意義最重要的一點。」

王維正說,他希望這個對話能夠定期舉行,能夠與過去中美曾舉行過的「安全與經濟戰略對話」(S&ED)相互對照。「美台現在沒有外交關係,所以如果能有官方在體制內的定期交流,這是有意義的。」王維正說,正如美台「全球合作及訓練架構」(GCTF)一樣,這個新的對話機制也可以擴大台灣與其它理念相近夥伴在許多議題上的合作,凸顯台灣是世界上的一股良善力量。

至於實質意義,王維正表示,這個對話可以讓美國新政府用來深化美台經濟關係,以堆積木方式朝向未來彼此間的自由貿易協定或雙邊投資協定。

聚焦科技

前美國駐中國公使、國務院負責亞太經合組織APEC事務官員王曉岷(Robert Wang)說,這個對話最重要意義在於,它並非只是一個單純訪問,而是建立美台之間的對話機制以推進美台雙邊關係,他希望這個對話可以在下一屆及未來的美國政府中持續下去,特別是這次雙方還談到將展開科技協定的協商。它建立了一個新渠道,以便在某些經濟繁榮的議題上進行協調、溝通與合作。

王曉岷說,美國希望與台灣在科學與技術上加強合作,這當然非常重要,因為台灣是世界上和地區裏非常重要的科技中心,兩個政府能聚焦這方面的合作是很好的事情,因此其另一個重要性也在於它有持續性,並且可以擴大到其它議題,不只是科技而已,而是擴及到全球及地區供應鍊等多邊經濟議題,不限於美台雙邊議題。

他也表示,這個對話也有助於美台在地區事務的合作,例如美國在東南亞國家的投資與台灣的新南向政策即有更多協同作用的空間,雙方可以透過這個對話增進協調,提高雙方在地區推動項目的互補性。雖然這並非目前美台經濟對話的焦點,不過未來的確有擴大範圍的可能性。

美台官員肯定

在美台EPP對話後,美國國務卿蓬佩奧、主持會議的國務次卿克拉奇(Keith Krach,或譯為「柯拉克」)和國務院發言人都發表推文和聲明,對這個對話表示肯定。

蓬佩奧在21日發推說,「美國與台灣是捍衛自由、推進經濟關係和推動彼此共同民主價值的堅定夥伴。美國在台協會經濟繁榮夥伴對話進一步加強我們的經濟關係。」

美國國務院21日發佈的聲明說,美台之間的緊密合作是根植於彼此對捍衛自由與促進民主價值的承諾,雙方的夥伴關係建立於經濟投資及共同的人文交流,彼此對世界也有共同願景,包括法治、透明化、平等、繁榮、對人權的保障,以及所有人的安全。這些都是雙方有幸所屬的乾淨網絡要體現的原則。

聲明說,作為象徵雙方持續擴大在科學、技術領域協作的承諾,美國在台協會與駐美國經濟文化代表處宣佈將協商科技協定的意圖,以推進彼此對廣泛科技主題的理解與協作。

此外,聲明也提到未來美台在此對話框架下的持續合作,表示「未來EPP對話將協助加強美台經濟關係,進一步放大兩個社會對民主的尊重,並加強我們對自由市場、創業精神及自由的共同承諾。」

代表台灣政府和經濟部長王美花、外交部長吳釗燮等共同在台北主持對話的行政院政務委員鄧振中也在會後的記者會上提到,這個對話機制的建立,代表台美雙方的交往已經在實質議題上「升級到一個新的里程碑」。

據美國在台協會公佈的內容,美台簽署的EPP對話備忘錄將成為雙方共同合作的基礎,備忘錄時效預計為5年,雙方得以通過書面決定繼續延長5年。備忘錄得以經由雙方書面決定進行修改,而且在6個月的預先通知下,備忘錄「隨時得以終止」。#