美國東部時間11月15日19時27分,SpaceX載人龍飛船搭乘獵鷹9號火箭從佛羅里達州肯尼迪航天中心39A發射台點火升空,送4名太空人前往國際空間站,執行SpaceX首次正式的商業載人飛行任務「Crew-1」。

經過大約27小時的飛行後,SpaceX載人龍飛船與國際空間站對接,美國太空人邁克爾.霍普金斯(Michael Hopkins)、維克多.格洛弗(Victor Glover)、香農.沃克(Shannon Walker)和日本太空人野口聰一(Soichi Noguchi),以及在飛行過程中充當「零重力指示器」的「尤達寶寶」毛絨玩具抵達國際空間站,4位太空人預定將在空間站上工作6個月。

本次發射是首次使用美國國家太空總署(NASA)認證的龍飛船進行商業載人飛行,SpaceX也正式開啟了「太空出租車」業務。

目前,國際空間站人數擴大到7人,除了新加入的4位太空人,還有NASA太空人凱特.魯賓斯(Kate Rubins)、俄羅斯太空人謝爾蓋.雷日科夫(Sergey Ryzhikov)和謝爾蓋.庫德-斯韋奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)。

霍普金斯曾提到,龍飛船抵達空間站後,空間站可能會有點擁擠。目前空間站上的睡眠艙短缺,霍普金斯說,在另一個睡眠艙抵達空間站前,他會一直睡在龍飛船上,他的同伴則睡在空間站裏。而這個睡眠艙可能會在執行任務期間,或在本次任務的龍飛船返回地球後才會抵達空間站。

此前SpaceX表示,該公司預計將在未來14個月內發射7艘龍飛船,其中3艘是載人飛行,4艘是貨物運輸。2021年3月底,SpaceX預計執行「Crew-2」任務,將送NASA太空人沙恩.金布羅(Shane Kimbrough)、梅根.麥克阿瑟(Megan McArthur),法國太空人托馬斯.佩斯凱(Thomas Pesquet)和日本太空人星出彰彥(Akihiko Hoshide)前往國際空間站。◇