時隔八個多月,列根圖書館特別為老兵紀念日開放並舉辦活動,向那些曾經為這個國家奉獻和服務的人們表達敬意,而那些威脅這個國家的人,永遠都不要低估軍人的決心和勇氣。丹‧克倫肖(Dan Crenshaw)是受邀演講的嘉賓之一,他已贏得德薩斯州第2區國會眾議員連任。

克倫肖於2006年畢業於塔夫茨大學(Tufts University),隨後經過培訓加入海豹突擊隊。他總共五次被派駐海外,2012年在阿富汗赫爾曼德省遭到爆炸襲擊,右眼被炸毀,左眼嚴重受損,妻子塔拉日夜不停地守護在他身旁,並為他祈禱。經過數月艱難的手術後,他奇蹟般地恢復了左眼的視力。克倫肖拒絕辭職並返回中東,直到2016年9月,他在海豹突擊隊服役十年後以中尉退休。

克倫肖共獲得兩枚銅星勛章、紫心勛章、海軍榮譽獎章以及英勇勛章。回國後,克倫肖在哈佛大學甘迺迪政府學院學習並獲得公共管理碩士學位,2018年起擔任國會議員。

克倫肖首先對老兵家屬致謝:「退伍軍人的家庭承受的苦難遠超出人們的想像,在我們被派出執行任務時,家屬們留在後方,不知道我們會遇到甚麼樣的危險或做出甚麼樣的犧牲,她們是真正的英雄。」

甚麼是美國?

老兵節紀念活動在列根圖書館的後草坪舉行,中間豎立著一小段「柏林牆」,遠處群山環繞。克倫肖說:「美國不僅有壯麗的自然景觀,她的精神同樣宏偉而威嚴,她是人類歷史上最偉大理念的實踐。共和國因這些原則而建立,即政府是為了保護上帝賦予人們的權利而存在;這是一片人們可以自由地說話,追求幸福,去承擔風險以及不受少數『精英』和政府官僚左右的土地。」

列根總統曾經說過一句警世之言:「自由離其消失不會超過一代人的距離。」 許多人擔心那一刻比想像中的日子來得更快。

克倫肖說:「保護美國的精神遺產並不是一件容易的事,不是自然而然的,承擔責任是件很艱難的事情。現在,美國有許多人心中充滿自我憐憫、怨恨和嫉妒他人,他們對別人的要求總是比對自己的要求高,常把自己當作是個受害者,而不是去承擔自己的責任。所以,我們不能忘記老兵們所維護的原則,以及他們堅韌不拔和勇於承擔的精神。」

一、追尋遠景(Seek Perspective)

克倫肖說:「2012年我在阿富汗遇到爆炸,失明了好幾個星期,我不確定是否重見光明,醫生也不知道,這也許是我經歷過的最艱難的身體創傷。但我的隊友們付出過更大的代價,他們許多人還很年輕,還沒有心靈的伴侶。」

「我躺在那兒,想到了自己的母親,一個三十多歲的年輕女人,有兩個小孩,她與癌症作鬥爭了五年之久,但輸掉了那場戰鬥,那時我十歲。我母親沒有自我憐憫,而是以優雅的方式,以幽默和毅力應對苦難。所以,無論我們經歷了甚麼,如果這確實是你一生中最困難的時刻,那麼請考慮一下,別人經歷過更艱難的事情,而他們處理的比您現在做得好,這就是看到遠景的重要意義。」

如何去看到那些遠景呢?這一點在2020年顯得非常重要,毋庸置疑,這一年對許多美國人來講都很艱難。克倫肖說:「說實話,這絕不是我們這個國家最黑暗的時期,我們也不必以艱辛的眼光來看待她。我們應當對此心生感激,從感激之情中升起希望,從希望中獲得堅持的力量。我們是這樣的人,不會絕望並能克服困難,因為除此之外,我們別無選擇。」

二、承受苦難

克倫肖說:「現代的社會在愚弄人們,讓人們以為生活就是應結束一切苦難,追求舒適和快樂,沉迷於現代的快樂成為人生活的最終目標。在我們國家,許多人逐漸地相信,如果沒有對手,你也會變弱;而另一種觀點認為,反對的聲音對人的健康有害,應尋找一個使人免受傷害安全的空間,但這是不對的。」

人們為甚麼不能避免那些苦難,克倫肖表示,「因為我們生活在一個真實的世界,而不是希望中的世界,在現實世界裏沒有完全安全的地方。人生命中最好的東西必須靠努力去爭取,事實上痛苦是不能避免的,人們還需要犧牲。」

幸福不可能從天上掉下來,克倫肖說:「真正的幸福是通過克服困難來實現的。為了實現目標,人們心甘情願地挑戰自己,挑戰加給你的那些苦難。在海豹突擊隊裏,我們常說人只能別無選擇地擁抱苦難,給自己講一個克服困難的故事,而不是向它屈服。」

人們所承受的苦難是否有價值?克倫肖說:「當你在健身室裏懲罰自己(運動),就會讓你變得更強壯;你多煉一個小時,你就更有競爭力。你訓練的時間越長,你起得越早,並對你可能鄙視的人保持友善。雖然他們不容易做到,但都是好事,這樣做可以讓人克服痛苦,並培養自己的品格和毅力,所以人們要去經歷一些艱苦的事。」

三、不做B計劃

不做B計劃(備選計劃),換個說法就是背水一戰,不留退路。克倫肖說:「在海豹突擊隊六個月的基礎訓練中,我們證明了自己的價值。只有那些不給自己留退路的人們才能堅持到最後,並獲得成功。不退出的深層含義就是,讓人們按照既定的目標和確認的使命努力向前。」

「在訓練中,那些敲響三次鈴鐺的人表明了他們的退出,他們給了自己一條退路,允許自己實行B計劃。B計劃不是應急的計劃,如果你想成為一名藝術家,但發現繪畫不行,而去另選其它職業,這會讓你變得懶散。你不按照制定的A計劃去努力,就會出現這種情況,你放棄了做最好的自己。」

克倫肖認為:「A計劃讓人做110%的努力,而B計劃則是偷工減料;B計劃會讓你變得平庸,唯有A計劃能讓你超越現在的你。現代生活的舒適感讓許多人以B計劃為藉口,放棄更高的追求,我們必須避免這種誘惑,我們沒有B計劃。」

四、正確的恥辱感

海豹突擊隊(Navy SEALs)是美國海軍的海、陸、空特種部隊,隊員們在海上、叢林、城市、北極、山區和沙漠環境中執行小型特種作戰任務。

克倫肖說:「我們在海豹隊裏常說不要做那樣的人,不要做在執行任務中忘記裝備的人;不要成為那個遲到的傢伙,不要成為隊伍中最薄弱的一環,因為個人的弱點可能會關係到其他人的生死,這是非常重要的生存原則。人感到恥辱是件好事,這樣不會懶洋洋和被動地接受(現狀)。一個人對缺點感到不舒服和覺得恥辱,意味著對自己和他人的負責。」

「這些日子以來,人們沉迷於自己的感覺中,我們的機構沒有把年輕人培養成堅韌而勇敢的美國人,而是告訴年輕人他們從來就沒有錯,也不需要自我完善;(顧及)自尊成為了藉口,從而削弱了美德或道德具有的力量,知恥近乎勇。」

克倫肖說:「如果做錯了事都不感到恥辱的話,我們每個人就會找不到合適的方式了,每個人都在做工作,但任務可能永遠也不會被完成;如果我們不追究個人的責任,我們永遠也不清楚為甚麼而奮鬥。」

五、責任感

克倫肖表示,「恥辱不僅僅是讓你感覺不舒服,它在為正確的做事鋪平道路。責任的概念根深蒂固,是不言而喻的。我們在任何時候都需做正確的事,按照命令和規則,指導個人的行動,否則就是對我們的旗幟和隊友的背叛。」

沒有人能做到那麼完美,在大多數情況下,責任感必須靠自我約束來實現。他說:「你有責任確保裝備擺放正確,給電池充電,裝好彈夾,這樣你就不會成為那個最弱的環節。這不僅有實用價值,還有更深的道德層面的含義。作為一個公民,我們應該把最簡單的事情做好,花些時間努力幫助你的鄰居和社區,最後才要求政府為我們做事。」

克倫肖強調說,這才是美國的特殊之處。「自由不是做我們喜歡的事,而是我們有權利做應該做的事,並盡到我們的責任。自由是有序的,不是無節制的享樂主義,否則只會帶來一個動盪的社會,靠執行法律制止混亂。責任感來自於人們對真理的認識以及高尚的道德,人們因此而享有自由。我們偉大的共和國是建立在每個公民的盡職盡責的基礎之上的。#