就在特朗普政府宣佈從阿富汗和伊拉克部份撤軍的幾天後,美國軍方周六(11月21日)在中東部署了B-52轟炸機。

據「霍士新聞網」(Foxnews)報道,美國中央司令部說,美國空軍B-52H「同溫層堡壘」機組人員在「短時間內」執行了這次任務,以「遏制侵略行為,並令美國的夥伴和盟友安心。」

第九空軍司令格雷格‧吉洛中將(Greg Guillot)說:「能夠迅速將部隊調入、調出戰區及周邊地區,擁有奪取、保留和利用主動權的能力,是遏制潛在侵略的關鍵。」

他說:「這些任務有助於轟炸機機組人員熟悉該地區的領空、指揮和控制職能,並使他們能夠與戰區的美國和合作夥伴的航空資產整合,提高聯合部隊的整體戰備能力。」

周二(11月17日),特朗普總統的新任代理國防部長克里斯‧米勒(Christopher Miller)宣佈,到明年1月15日,從阿富汗撤軍2,500人,從伊拉克撤軍2,500人。目前大約有4,500名士兵在阿富汗,3,000名士兵在伊拉克。

米勒周二說:「鑒於這些巨大的犧牲,我懷著極大的謙卑和感激之情,正式宣佈,我們將執行特朗普總統的命令,繼續將在這兩個國家的軍隊重新部署。」

他說:「這符合我們既定的計劃和戰略目標,得到了美國人民的支持,這並不等於政策或目標發生了改變。」

美國國務卿蓬佩奧周六(11月21日)在卡塔爾多哈(Doha)參加了與塔利班和阿富汗政府就和平協議進行的最後一輪談判。

今年,阿富汗的暴力事件急劇上升,就在周六和平談判開始前幾個小時,迫擊炮擊中喀布爾的一個居民區,8人喪生。

目前還不清楚B-52H轟炸機在中東的具體部署地點,他們是周六從北達科他州的邁諾特空軍基地(Minot Air Force Base)起飛的。

邁諾特空軍基地是美國唯一一個地下發射井裝有洲際彈道導彈的基地,還有一個可以攜帶核彈頭的轟炸機編隊。

這是幾個月來第一次有B-52轟炸機飛往中東。今年1月,美軍精銳的聯合特種作戰司令部(Joint Special Operations Command)在一次無人機襲擊中擊斃了伊朗將軍卡西姆‧索萊馬尼(Qassem Soleimani),6架B-52轟炸機被派往印度洋的迭戈加西亞島(Diego Garcia)。#