說到癌症,大部份會令人聯想到是長在某個器官的惡性腫瘤,等到癌細胞發展到一個程度才會開始轉移到其它器官。但是有一種腫瘤卻是可能發生在全身各處,早期沒甚麼明顯症狀,等到有症狀又沒有特異性,因此常被誤認是其它病症,這種就是「神經內分泌腫瘤」(Neuroendocrine tumor),也被稱為「類癌」。

罹患神經內分泌腫瘤的名人

說到神經內分泌腫瘤就不得不提到蘋果創辦人賈伯斯,大眾所知的是賈伯斯於2011年因胰臟癌病逝,但其實正確來說他的胰臟癌是屬於較少見的胰臟神經內分泌腫瘤;還有飾演《少年Pi的奇幻漂流》成年主角Pi的印度寶萊塢巨星伊凡卡漢,2018年就已於個人Twitter揭露罹患神經內分泌腫瘤,並於今年因結腸感染控制不佳逝世;以及好萊塢優雅女星的代表奧黛莉赫本,也是神經內分泌腫瘤的患者。

神經內分泌腫瘤的特性

北投健康管理醫院副院長梁程超表示,神經內分泌腫瘤不是常見的疾病,可能原發於胰臟、腸胃、肺等器官,最常見發生於消化系統,尤其以直腸最多,等到發展過大有可能會進一步惡化並發生轉移。神經內分泌腫瘤通常沒有症狀,也可能僅是咳嗽、拉肚子、腹痛、潮紅等症狀,看似無害卻不能掉以輕心;如果發生病狀又與癌細胞行為類似,少數狀況下有可能會惡化,並且長得又快、又凶猛。

神經內分泌腫瘤常發生的部位

梁程超說,神經內分泌腫瘤最常發生的器官是腸胃道、肺部與胰臟,尤其在腸胃道中的直腸為最多數。但幸運的是,近年來民眾健康意識抬頭,為防範發生率高的大腸癌,許多民眾會安排腸胃內視鏡,而神經內分泌腫瘤大多數都在進行腸胃內視鏡檢查時意外被發現。

在內視鏡下的神經內分泌腫瘤有時候位於腸道黏膜下,外觀呈現淡黃色,但有時候卻被當成息肉切除,待切片進行病理化驗時,才發現是神經內分泌腫瘤;大部份的神經內分泌腫瘤是從較深的地方生長出來,所以單以內視鏡息肉切除術較難移除乾淨,息肉較大的(超過1厘米)就必須以黏膜下剝離術做切除。

另外,目前針對神經內分泌腫瘤的檢查方式除了腸胃內視鏡檢查,還可利用電腦斷層掃描 (CT)與磁振造影(MRI)。

梁程超補充說,神經內分泌腫瘤的發生原因尚未發現有明確的危險因素,但發生率有增加的趨勢。在此提醒民眾不可忽視身體的一些症狀,務必重視自己與家人的健康,定期安排健康檢查,徹底掌握健康的真實狀態。◇