近期全球「中共病毒」確診病例增速加快,歐洲多地再次推出封鎖經濟活動措施,多國民眾再次掀起生活物品搶購潮。不過,由於生產商和銷售商的生產和補貨行動迅速,此次搶購狂熱程度大不如第一輪經濟封鎖措施實施後的恐慌性搶購。

路透社報道,此次民眾已不再恐慌。一位名叫巴恩斯(Leanne Barnes)的消費者近期發現住家附近超市的麵包和衛生紙很快被搶購一空,但短短幾天超市貨架就再次變得滿滿的,於是她不再擔心買不到東西了。

美國主要食品生產商金寶湯公司(Campbell Soup Company)、卡夫亨氏(The Kraft Heinz Company)和味可美(McCormick & Company,又稱味好美)表示,他們已採取改變生產重點、產品包裝和價格等措施,確保零售商貨架不空。

上述生產商擴大了商品生產、增僱工人、從飯館調用貨品供應給食品和雜貨店,以及使用較大包裝等。但很多相關措施是以高額支出為代價的。

經濟學家表示,消費者已意識到不能超額支出,因而也不會購買太多物品。盧森堡大學物流和供應鏈管理中心(Luxembourg Centre for Logistics and Supply Chain Management, LCL)主任馬田(Benny Mantin)表示,即使商家推出價格促銷活動,消費者可能也不會大舉購買。

路透社對一攬子商品的分析顯示,美國和歐洲消費者此次購買的物品遠遠少於今年年初第一輪防疫封鎖令實施時期。但對於生產消費物品的公司而言,當時快速增加生產的代價是昂貴的。

基於植物成份的素肉餅生產商Beyond Meat 於11月9日公佈的財報顯示,其第三季度銷售增長放緩,並錄得1,930萬美元的淨虧損,部份原因是在疫情爆發初期重新整備供應鏈導致高額成本支出。

調味料生產商味可美過去兩個季度成本飆升,數據提供商路孚特(Refinitiv)預期該公司第四季度成本還將進一步增加。味可美行政總裁庫爾齊烏斯(Lawrence Kurzius)10月份曾向路透社表示,目前公司供應鏈比年初時彈性大得多。

庫爾齊烏斯表示,公司已優先生產一些無麩質調味料,以滿足受青睞的南瓜派和墨西哥夾餅(taco)製作需要。他表示,味可美及整個調味料產業都處於較好的狀態。

路孚特預計,意粉醬Prego 品牌持有者金寶湯公司上個季度營運支出會增加,將是5個月來首次。金寶湯在疫情期間暫停數項產品的生產,以加大力度生產消費者青睞的雞湯或番茄湯產品;該公司第三季度清潔和人工費用大量增加,並於9 月份向一個生產金魚(Goldfish)餅乾的新工廠投入4,000萬美元。

金寶湯行政總裁克勞斯(Mark Clouse)表示,公司已將部份湯類產品及零食生產外判給第三方生產商,以快速滿足意外需求。

美國消費日用品公司寶潔(Procter & Gamble)的生產費用也大幅增加,該公司今年以來僱用了更多工人,以創紀錄的速度(每周7 天、每日24小時)生產Charmin品牌衛生紙。

全球最大衛生紙生產商金百利克拉克公司(Kimberly-Clark Corporation)也投入更多成本製造和分發產品。◇