疫情發生之後,我們長時間待在室內,很多人便買了室內盆栽來裝飾室內空間,並改善居家的空氣品質。當冬季來臨時,白天時間縮短且變得更寒冷,天色經常是灰暗的,夜晚時間長,溫度驟降,室內壁爐發出的熱氣把空氣中的水份都吸乾了,因此到了冬天,就需要特別小心照顧這些室內植物。

冬季時,室內的氣候已跟生長季節時完全不同,陽光不足且氣候不再溫暖濕潤,在這長達3~4個月的冬季時節,有些室內盆栽會進入休眠狀態,而另外一些植物則會調整自我保護的方式,它們的葉子會掉落,這是正常現象,因為它們正在適應季節變化。

以下是幫助室內植物過冬必須注意的事項:

確保植物獲得足夠的日照

冬季適合將植物放在窗台上,但不要讓葉子直接接觸窗戶玻璃。
冬季適合將植物放在窗台上,但不要讓葉子直接接觸窗戶玻璃。

日照時間改變,植物也會改變。冬天時植物最怕日照不足,尤其是在白天時間特別短的地區。有些植物比一般植物需要更多自然光,因此度過冬天對它們來說相當艱辛。而且由於缺乏日照,整個冬天盆栽內的土壤容易呈現潮濕狀態,這樣便會衍生很多問題,例如植物的根部會腐爛,或者孳生出很多小黑蟲——尖眼蕈蚊(Fungus gnat)。

日照對於各種室內植物的生存與成長影響非常大。在黑暗的環境下多肉植物會褪色(etiolation),失去鮮豔的色彩,植物的葉子會掉落且生長遲緩。專家建議使用人工輔助光源,幫助植物度過冬天,可以買些節能省電的小型螢光燈泡(compact fluorescent bulb lights),模擬出大範圍的日照情境。

在冬季時,記得將植物放置在有自然光照射的地方,窗台是最佳處所,但不要讓葉子直接接觸窗戶玻璃,若玻璃有縫隙,時不時吹入冷風,應將縫隙封住,或者讓植物離玻璃遠一點,避免吹到冷風。

室內保持一定的溫度與濕度

在植物旁擺放溫度計或濕度計,隨時偵測室內的狀況。
在植物旁擺放溫度計或濕度計,隨時偵測室內的狀況。

如果將盆栽放在窗台附近,必須注意盆栽周圍環境的溫度,可以買個溫度計掛在盆栽旁邊。熱帶植物最理想的夜間溫度不低於華氏58度(攝氏14.4度),日間溫度不高於華氏75度(攝氏23.9度)。溫度太高或太低都會對植物有害,很多人都記得要避開冷空氣,但卻疏忽了要避開壁爐、暖氣空調或散熱器等溫度較高的地方。

大型的熱帶植物不宜放在沒有暖氣的車庫裏過冬,應將它們移到室內,因為熱帶植物原始的生長環境是長年溫暖、濕潤的,它們從未經歷長時間寒冷、乾燥氣候或日照不足的情況,如果將它們放在寒冷、黑暗的車庫裏,將嚴重危害它們的生存。

使用加濕器保持室內適當的濕度。
使用加濕器保持室內適當的濕度。

再者,美國環保署(Environmental Protection Agency)建議的室內理想濕度是空氣中含水成份30%~50%,此濕度最適合植物與人的皮膚。如果室內濕度低於50%,建議栽種葉片表面蠟質較厚的植物,避免栽種薄葉植物。同時專家也提供了一些提高室內濕度的方法:

★ 將植物放在盛水的托盤上,水中放入卵石,水不高過卵石,如此可以提高植物周圍環境的濕度。但切記不要讓花盆底部碰到水,否則容易造成植物根部腐爛。

★ 建議使用加濕器(humidifier)保持室內適當的濕度,並將植物擺放在一起,植物群聚生長時,自然而然能夠提高它們生長環境的濕度。

★ 人在溫暖的環境中總希望能有一陣清風拂面吹來,其實植物也是一樣。在植物的附近放一個小風扇,風扇吹動空氣,保持空氣循環流通,有益於植物生存。

擦拭葉面並預防冬季害蟲

拿塊布沾點水,輕輕擦掉葉子上的灰塵。
拿塊布沾點水,輕輕擦掉葉子上的灰塵。

拿塊布沾點水,輕輕擦掉葉子上的灰塵,擦拭過後植物不僅好看多了,同時也能吸收更多的陽光與水份。但是對於多肉植物,就不適合擦拭葉面,因為它們的葉子上覆蓋了一層粉末,那是用於保護、防晒的,不能抹掉。

擦拭葉子的時候,順便檢查一下葉子上、下兩面是否有蛛(spider mite),這種昆蟲就像灰塵一樣附著在葉面,特別喜歡乾燥的環境,冬天是它們繁殖最快的季節。此外,如果土壤太冷、太乾燥,水蠟蟲(mealy bug)就會開始危害多肉植物,它們是白色像棉花一樣的蟲子。

處理植物蟲害的方法:可以將盆栽放到水槽裏,用水噴灑葉子,把蟲子沖掉。如果蟲害持續發生,就用加水稀釋的洗碗液(dish soap)、苦楝油(Neem oil)或園藝用油(horticultural oils)噴灑在葉子的兩面。適當的澆水也能夠減少植物遭受蟲害。

調整澆水的習慣

冬季時,有些多肉植物會進入休眠狀態。
冬季時,有些多肉植物會進入休眠狀態。

大部份室內植物到了冬天就要減少澆水的次數,有些多肉植物甚至不需要澆水,不過澆水的頻率要根據不同的室內環境與不同種類的植物做調整。多肉植物和仙人掌可能要改成每3~4周澆一次水,而一般室內植物則是每隔一天查看盆內土壤,土壤乾燥時顏色會變淡,可將你的食指從上方伸入土壤中測試濕度,如果0.75英寸的泥土都變乾,就表示該澆水了。

同時也要注意,過多的水份會形成過度潮濕的環境,如此不僅會傷害植物的根部,還會阻礙植物吸收氧氣。並且不能將盆栽浸在有水的托盤裏,建議在水槽裏澆完水,等水完全流出來之後,再將盆栽放回托盤上,以免水流出來,積存在托盤上。

其它注意事項

冬天時應減少施肥,因為冬天比夏天的白晝短,室內比較冷,植物生長速度減緩。有些植物像多肉植物,甚至會進入冬眠或半冬眠狀態。由於生長減緩,所以植物所需要的養份也減少,施肥量可以減半。

盆栽移植最好等到春季,除非植物已經生根滿盆,沒有發展空間,那才考慮移植。在移植換盆時,不要換過大的花盆,只需要比植物的根團(root ball)大一點即可。

春天氣候溫暖,可將植物移到室外,等到秋天氣溫下降時再移入室內。千萬不能把植物從室內低日照環境直接移到原本適合它們的日照環境,因為陽光可能灼傷葉子,葉面會留下永久黑斑。所以最好是讓植物循序漸進、慢慢適應日照之後,再移到明亮的全日照處。◇