一位32歲的莉莉(化名)個性傳統內向,與男友交往穩定,前陣子適逢中秋節,原本期待能與男友一起共度美好佳節,但男友當天卻告知她,要在公司加班無法一起過節,讓她相當失望。事後她在通訊軟體中,看到朋友分享男友的照片,才發現男友中秋節根本沒有加班,而是在別的地方與朋友狂歡。

莉莉面對男友的欺騙,整個心都碎了,開始出現胸悶、胸痛,甚至無法呼吸。家人驚覺不對勁,趕緊將她送往醫院急診,經醫生評估生理沒有明顯危及生命的疾病,同意讓她回家休養。後來她因為夜夜失眠,加上情緒持續低落,前往精神科就醫,經醫生評估確診為「心碎症候群」。

心碎症候群 引發的危機

楊聰財身心診所院長楊聰財表示,在醫學上確實有「心碎欲絕」這個病症,稱之為「心碎症候群」(Broken Heart Syndrome)。美國心臟協會研究結果顯示,「心碎症候群」容易發生在女性身上,發生率是男性的7~10倍,最常發生在親人過世、夫妻離婚或情侶分手,甚至失業、考試失利等情境時。

當人體長期處在壓力之下,身體會分泌破壞性很強的可體松,干擾體內血清素、腎上腺素、多巴胺與腦內啡的正常分泌,引發憤怒、焦慮、憂鬱等症狀,如果長期處於負面情緒,會傷害腦內的海馬迴,讓記憶體受到干擾;然後可體松就會攻擊全身,造成免疫系統、腸胃道系統失衡,甚至會攻擊心臟器官,嚴重者會造成心臟停工,引發猝死的危機。

楊聰財說,心碎症候群是壓力適應障礙的終極惡果,當患者出現急性壓力事件,卻不知道如何面對與處理,就會出現如上述的生理與心理症狀,還會加重面對這些症狀的壓力;接著再出現讓人覺得生不如死的身心症狀,長期這樣的惡性循環,會持續破壞患者的身心健康,輕則影響生活品質,嚴重者可能會危及性命。所以當出現「心碎症候群」症狀時,應及早尋求專業精神醫療團隊的協助。

心碎症候群的 治療方法

楊聰財提出,至於治療心碎症候群的方法,主要是針對生理、心理與環境共3方面同時進行。舉例來說,先以藥物來改善患者失眠、憂鬱與焦慮的生理症狀;再來通過認知行為療法,改變負面想法,比如上述案例莉莉因為被男友欺騙而感到心碎,如果能趁這個機會真正認清男友的這種行為,也許選擇離開他,反而會更開心。

心碎症候群的療程通常為3~6個月,需要與精神醫療團隊共同努力,用耐心與信心積極接受治療,讓病情得以改善。此外,患者遇到壓力事件時,也可以找親朋好友、姊妹淘參與聚會或唱歌,抒發心中的悲傷與壓力,藉由分享來獲得情感上的支持與鼓勵,這時候保持心裏開朗,自然就會加快痊癒的速度。

楊聰財提醒民眾,在生命中難免會碰到讓人傷心難過的事,如果察覺自己或家人長期處於負面情緒下,並出現身心不適症狀時,應儘早就醫檢查,避免讓更嚴重的身心疾病上身。◇