有一個年輕的讀書人,天資不算聰慧,卻十分勤奮。

某天夜裏,當他正在反覆背誦一篇文章的時候,屋外來了一個小偷,這偷兒躲在屋簷下,想要等到年輕的讀書人熄燈就寢後,就溜進屋內偷東西。

可是小偷等了很久,就是不見熄燈,只聽見屋內的讀書聲不斷,一直背誦著同一篇文章,聲音卻依舊結結巴巴。

偷兒在屋簷下等了一個多時辰,等到腳痠、眼花、頭也昏,心中火冒三丈,終於忍不住跳進屋內,對著年輕的讀書人大罵:「你這種水準,讀甚麼書?我聽你唸了三遍就背起來的文章,你背了一個多時辰還背不起來嗎?」

說完,還當著讀書人的面,流暢地將文章背誦一遍,才揚長而去。

留下讀書人又驚、又羞,驚的是一個小偷的記憶力能如此之好,羞的是自己連小偷都不如,但也因此而更加發憤苦讀。

幾年後,讀書人高中舉人,被派到某地做地方官。沒多久,有個慣竊被抓了,在升堂的時候,端坐高堂之上的讀書人,覺得跪在下面的犯人很眼熟,這才想起,他就是多年前的某個夜裏,嫌自己不夠聰明的小偷。

他笑著對小偷打趣說:「偷兒大哥,當年我因為你的聰明而懊惱不已,但是聰明如你者,怎麼到今天都還只是個賊?」

這個諷刺的故事是真有其事,故事中的讀書人就是清末名臣曾國藩。

曾國藩一篇文章念了幾百遍還背不起來,被小偷嘲笑天資低落,但曾國藩後來成了名垂青史的一代名臣,而那名不見經傳的小偷,卻永遠只是個小偷。

聰明才智很重要,但正確的心態更重要,只有心態正確,才能一直保持在對的方向上,聰明也才能用得其所。為甚麼同樣擅於寫電腦程式,有人可以做出讓生活更便利的軟體,造福大眾,有人卻成為網路罪犯?這就是「心態」不同的結果!

摘編自 《順天意做事,逆本性做人:用老天的角度來看人生,你將發現全新的自己》人本自然文化事業有限公司提供。◇