很多父母和老師相信,讓孩子們在公園或森林裏玩耍,不但能遠離現代3C產品的傷害,也能增進他們的健康。

芬蘭最近的一項發表在國際學術期刊《科學進展》(Science Advances)上的研究顯示,孩子們曝露在自然環境中,有助於提升他們的免疫力和微生物基因組群(microbiome),這兩者對整體健康都很重要。(編者按,人體存有不可計數的微生物,藉分析基因組來探討整個組成,則稱為微生物基因組群。)

在這項由芬蘭赫爾辛基大學(University of Helsinki)所進行的研究中,研究人員將學齡前兒童的遊戲環境改成比較接近大自然,在短短的一個月內便看到他們的免疫系統增強的成果。

這項研究係針對芬蘭10間托兒所的75名3歲至5歲的兒童進行研究。這些托兒所分佈在兩個城市,其遊樂場有碎石地面,也有長草的泥土地面,而後者比較類似森林的環境。

為了研究環境改變所造成的影響,研究人員將4間托兒所原本的遊樂場碎石地面改建成泥土地面。作為對照組,有3間托兒所維持原來的泥土地面,另有3間維持原來的碎石地面。

一個月後,研究人員採集所有兒童的皮膚、血液和糞便樣本以進行檢驗。結果發現,在遊樂場的碎石地面改建成泥土地面的托兒所中,兒童體內的微生物叢(microbiota)變多,就像原本就有泥土地面的托兒所內的其他孩子一樣。此外,兒童們體內的抗炎蛋白質比例增加,意味著他們的免疫力有所增加。

主導這項研究的芬蘭自然資源研究院(Natural Resources Institute Finland)科學家辛科寧(Aki Sinkkonen)指出,儘管參與者沒有預期那麼多,但研究結果卻非常明顯。對於生長在都市地區的兒童,這項研究提供了一個改善免疫力的方式。◇